Pentru prima data au fost măsurate unde gravitaționale care provin de la sisteme ce conțin o gaură neagră și o stea de neutroni. Aceste unde gravitaționale ne pot ajuta să înțelegem mai bine stelele de neutroni, dar și distribuția găurilor negre și a sistemelor de acest gen în univers.

 

   
Undele gravitaționale
        
Existența undelor gravitaționale a fost prevăzută de teoria relativității generale a lui Einstein, cea care leagă materia și energia din univers de geometria spațiului și a timpului. Atunci când au loc mișcări accelerate de obiecte masive în univers, se generează oscilații ale geometriei spațiu-timpului, care se propagă prin univers: sunt așa-numitele unde gravitaționale.

Undele gravitaționale au fost pentru prima data măsurate de către antenele gravitaționale LIGO în 2015 – și erau legate de ciocnirea a două găuri negre masive. De atunci au fost măsurate mai multe astfel de evenimente atât cu antenele gravitaționale LIGO din Statele Unite, cât și cu VIRGO din Italia. Undele gravitaționale măsurate aparțin în majoritate ciocnirilor de găuri negre îndepărtate; un eveniment a fost însă generat de ciocnirea a două stele de neutroni.
 
 
Cum se măsoară undele gravitaționale?  
        
Atunci când o undă gravitațională ajunge la noi propagându-se prin univers, această are ca rezultat modificarea distanțelor în direcția în care se propagă. Modificările sunt însă extrem de mici – mult mai mici decât dimensiunea unui proton. Din acest motiv a fost necesară dezvoltarea unor tehnici deosebite pentru așa-numitele antene gravitaționale. Acestea folosesc fascicule laser și oglinzi aproape perfecte; două fascicule laser care se propagă în două direcții perpendiculare sunt puse în interferență. Când o undă gravitațională traversează Pământul, au loc mici variații ale lungimilor brațelor care sunt diferite în cele două direcții ale antenei. Rezultatul final este o modificare a modelului de interferență. Brațele antenelor gravitaționale LIGO și VIRGO au lungimi de 4 km (LIGO) și 3 km (VIRGO).  
    

O gaură neagră și o stea de neutroni

Până recent undele gravitaționale observate erau generate de ciocniri de obiecte cosmice de același tip: ori două găuri negre ori (un singur caz) două stele de neutroni. Se cauta de zor o ciocnire între o gaură neagră și o stea de neutroni – două obiecte diferite care să fie văzute prin această tehnică deosebită. Iată că într-un nou articol în revista Astrophysical Journal Letters cercetătorii care lucrează la LIGO și VIRGO, împreună cu cercetători din alte grupuri de cercetare, au prezentat două măsurători de unde gravitaționale care provin din ciocniri de găuri negre cu stele de neutroni. Este vorba despre evenimente care au fost măsurate pe 5 și 15 ianuarie 2020, denumite GW200105 și GW200115.

Unda gravitațională GW200115 a fost generată de ciocnirea unei găuri negre cu masa de circa 6 ori cea a Soarelui cu o stea de neutroni cu masa de 1,5 ori cea a Soarelui; a avut loc la aproape 1 miliard de ani-lumină de noi și a fost măsurată de cele 2 antene LIGO și de VIRGO. A două undă gravitațională, GW200105, a fost văzută de doar una dintre antenele LIGO și (slab) de VIRGO și a fost generată de ciocnirea unei găuri negre cu masa de 9 ori cea a Soarelui cu o stea de neutroni cu masă circa 1,9 ori cea a astrului nostru, la o distanță de aproximativ 900 milioane ani-lumină. Nu au fost descoperite radiații electromagnetice care ar putea să fie corelate cu aceste evenimente.

 


 

Ce putem învăța din această descoperire?   

        
Din studiul acestor fenomene putem afla cam câte ciocniri între găuri negre și stele de neutroni au loc într-o anumită zonă din univers și câte am putea măsura: astfel, s-a ajuns la concluzia că într-o rază de 1 miliard de ani-lumină ar putea să existe cam o ciocnire de acest tip pe lună. De asemenea, putem studia aceste unde gravitaționale pentru a afla cum are loc unirea celor două obiecte, dar și, indirect, cum se nasc sisteme binare de acest gen. Și cine știe ce alte surprize ne așteaptă!


Loading comment... The comment will be refreshed after 00:00.

Fii primul care comentează.

Spune-ne care-i părerea ta...
caractere rămase.
Ești „vizitator” ( Fă-ți un cont! )
ori scrie un comentariu ca „vizitator”

 



Ar fi util dacă ne-ai sprijini cu o donație!
Donează
prin PayPal ori
Patron


Contact
| T&C | © 2021 Scientia.ro