Oamenii de știință spun că implanturile cerebrale, numite și interfețe creier-computer (IMC), care presupun implantarea unui cip în creierul unei persoane, vor ajuta pacienții cu paralizie severă din diverse cauze să controleze tehnologii externe, respectiv dispozitive precum un computer sau un telefon, folosind doar semnale neuronale pentru a-și recâștiga din nou capacitatea de mișcare.

Compania Neuralink a lui Elon Musk a anunțat recent pe o rețea de socializarea realizat primul său implant cerebral la un pacient, fără a oferi însă prea multe detalii, informează 360medical.ro.

Alte companii care fac cercetări similare sunt mai avansate în procesul de cercetare; de exemplu, compania olandeză Onward a anunţat că testează cuplarea unui implant cerebral cu un altul care stimulează măduva spinării cu scopul de a permite unui pacient tetraplegic să îşi recapete mobilitatea.

La rândul său, compania concurentă Synchron a introdus implanturi unor persoane în cadrul studiului său din 2021, deși consumatorii nu vor putea avea acces la această tehnologie prea curând.

Dar dacă tehnologia funcționează, aceasta ar putea într-o zi să fie benefică pentru persoanele care altfel nu pot să se miște sau să comunice și ar putea avea aplicații chiar mai largi pentru sănătate.

Synchron, a anunțat săptămâna aceasta, joi, că a achiziționat o participație din capitalul producătorului de componente medicale Acquandas, în încercarea de a îmbunătăți operațiunile de producție a implantului său cerebral, fără să dezvăluie mărimea acesteia sau detaliile financiare ale acordului.

Potrivit analiștilor, Synchron, cu sediul în New York, este mai avansată în procesul de dezvoltare a unui implant cerebral decât compania lui Elon Musk.

La începutul anului trecut, a lansat un al doilea studiu de mică amploare în Statele Unite cu privire la dispozitivul său de implant cerebral, la care au participat pacienți cu paralizie severă cauzată de scleroză laterală amiotrofică (SLA), accident vascular cerebral (AVC), leziuni ale măduvei spinării sau scleroză multiplă.

Synchron, la fel cu Neuralink, își propune să ajute pacienții cu paralizie severă să controleze dispozitivele digitale.

Acesta a primit aprobare în Statele Unite pentru teste pe oameni în iulie 2021, la cinci ani după ce a depus cererea la Administrația americană pentru alimente și medicamente (FDA).

Ce este un implant cerebral uman?

Cercetătorii spun că o interfață creier-computer va permite unei persoane să își folosească gândurile pentru a controla un dispozitiv precum un computer sau un telefon.

Cum funcționează?

Medicii implantează acest tip de dispozitive pe suprafața creierului sau în profunzimea acestuia.

Echipamentul Neuralink este de mărimea unei monede; cel al Synchron este un mic dispozitiv asemănător unui stent care se introduce în vasele de sânge din creier.

Dispozitivele includ mai mulți electrozi care nu pot citi gândurile unei persoane, dar, în esență, observă și interpretează semnalele trimise de neuroni, celule nervoase care utilizează electricitate și substanțe chimice pentru a trimite semnale de la creier la restul corpului pentru a-l ajuta să se miște, să respire, să vorbească și să mănânce.

„Utilizând progresele recente în domeniul calculatoarelor care au apărut în ultimii 30 sau 40 de ani, am avut în sfârșit suficientă putere de procesare pentru a construi și antrena algoritmi matematici pentru a face estimări despre cum ar putea arăta aceste informații și avem în sfârșit puterea de calcul pentru a face aceste estimări în timp real”, a declarat dr. Paul Nuyujukian, profesor de bioinginerie și neurochirurgie care conduce Laboratorul de interfațare a creierului de la Universitatea Stanford.

Deși tehnologia este mai nouă, a spus el, munca se bazează pe știința de bază privind modul în care creierul controlează mișcarea, pe care oamenii de știință o cunosc de peste 100 de ani.

Ce face ca această tehnologie să funcționeze?

Tehnologia anterioară trebuia să fie conectată la un computer.

Dispozitivul Neuralinnk funcționează cu o baterie care poate fi încărcată fără fir și poate comunica fără fir cu aplicația Neuralink, care decodifică datele în acțiuni și intenții, potrivit companiei.

Dispozitivul Synchron este conectat la o unitate de telemetrie care este, la rândul său, conectată la un computer.

Cum vor fi utilizate aceste dispozitive?

Scopul inițial este de a ajuta o persoană care a suferit un accident vascular cerebral (AVC) sau care suferă de o boală degenerativă motorie, cum ar fi scleroza laterală amiotrofică (SLA), sau de alte probleme fizice să comunice direct prin intermediul implantului cu un dispozitiv extern, cum ar fi un telefon, o tabletă sau un computer.

În 2021, Neuralink a demonstrat cum funcționează acest lucru cu o maimuță pe nume Pager, căreia i-au fost implantate în creier două dintre aceste dispozitive wireless.

Dispozitivele i-au permis lui Pager să controleze un cursor cu ajutorul gândurilor sale și să joace un joc numit „mind pong”.

 

 

Când vor fi disponibile aceste dispozitive?

„Nimic în acest domeniu nu se întâmplă peste noapte”, spune dr. Nuyujukian.

El, și alți oameni de știință, lucrează la acest tip de cercetare de zeci de ani, dar inovația tehnică s-a accelerat în ultimii cinci până la zece ani, pe măsură ce mai multe companii de inginerie neuronală au intrat în acest domeniu.

Cu toate acestea, este nevoie de timp pentru ca astfel de dispozitive să treacă prin procesul de aprobare al Administrației americane pentru Alimente și medicamente (FDA), deoarece „riscul pentru siguranța individuală este ridicat”, a spus el.

Riscurile pot include sângerări sau infecții.

Adesea poate dura între 10 și 20 de ani pentru ca un dispozitiv să obțină aprobarea, în special unul care implică o tehnologie atât de nouă.

Totuși, specialiștii sunt încrezători că tehnologia va ajuta oamenii în viitor.

„Nu există niciun motiv pentru care acest lucru nu ar trebui să aibă succes”, a declarat pentru CNN dr. Nuyujukian.

„Știința există și este solidă și există de zeci de ani, iar asta îmi dă multă siguranță. Este realizabil”, spune medicul american.

Articol preluat de pe 360medical.ro, cu acordul editorului.

Write comments...
symbols left.
You are a guest ( Sign Up ? )
or post as a guest
Loading comment... The comment will be refreshed after 00:00.

Be the first to comment.