Astronomii de la University of Michigan ar putea fi primii care observă o coliziune rară despre care se crede că se produce în centrul galaxiei. Cu ajutorul telescopului spaţial Swift al NASA echipa de astronomi de la University of Michigan obţine imagini zilnice ale unui nor de gaz misterios având o masă aproximativă de trei ori mai mare decât cea a Pământului care se îndreaptă în spirală spre gaura neagră supermasivă din centrul galaxiei Calea Lactee. Observat de pe Pământ, centrul galactic se află la mai mult de 25.000 de ani-lumină distanţă în apropiere de constelaţiile australe Săgetătorul şi Scorpionul.

Comentarii -

O echipă internaţională de astronomi a descoperit o nouă clasă surprinzătoare de „stele hiperrapide", stele solitare care se deplasează suficient de repede pentru a scăpa de atracţia gravitaţională a galaxiei Calea Lactee. Descoperirea acestui nou set de stele „hiperrapide" a fost descrisă la reuniunea anuală a American Astronomical Society ce a avut loc în Washington DC şi a fost publicată în numărul din data de 1 ianuarie a Astrophysical Journal.

Comentarii -

Un nou studiu al radiaţiei gama din centrul Galaxiei noastre constituie cea mai puternică pledoarie de până acum că o parte a acestei emisii poate proveni de la materia întunecată, o substanţă necunoscută ce alcătuieşte cea mai mare parte din Univers.

Comentarii -

Un păianjen descoperit recent în Sahara are un mod unic de a se deplasa atunci când este în pericol: acesta realizează flic-flacuri uimitoare, ca un veritabil gimnast. Dr. Peter Jäger, taxonomist german de la Senckenberg Research Institute and Natural History Museum din Frankfurt, Germania, care a descoperit păianjenul, crede că păianjenul recurge la această metodă doar în situaţii de pericol iminent, întrucât deplasarea tip "flic-flac" îi permite să-şi dubleze viteza.

Comentarii -

Universul timpuriu consta într-o supă de particule subatomice aflate la o temperatură de mii de miliarde de grade, care în cele din urmă s-a răcit formând materia pe care o ştim astăzi. Acest proces se numeşte "îngheţare". În Universul timpuriu a fost o tranziţie uniformă. Dar un grup de oameni de ştiinţă de la Brookhaven Naţional Laboratory au descoperit recent că, în condiţii potrivite, lucrurile se pot petrece diferit.

Comentarii -

Astronomii de la Sloan Digital Sky Survey au anunţat recent că au determinat rata cu care se extindea Universul, atunci când se afla la o pătrime din vârsta actuală, cu o precizie neegalată, de 2 procente. Aceasta este cea mai bună măsurătoare de până acum a ratei de expansiune a Universului în orice epocă din ultimii 13 miliarde de ani. Oamenii de ştiinţă au prezentat măsurătoarea în aprilie 2014 în cadrul unei prezentări efectuate la American Physical Society, Savannah, Georgia.

Comentarii -

CLARITYFaceţi cunoştinţă cu rezultatele uimitoare ale ʺCLARITYʺ, o tehnică nouă care permite oamenilor de ştiinţă să facă materia creierului şi a altor ţesuturi complet transparentă. Această tehnică a fost deja cotată drept una dintre cele mai importante progrese ale neuroanatomiei din ultimele decenii şi nu este greu să ne dăm seama de ce.

Comentarii -

galaxieAstronomul Regina Jorgenson de la University of Hawaii din Manoa a obţinut prima imagine care arată structura unei galaxii obişnuite din Universul timpuriu. Rezultatele au fost prezentate la reuniunea American Astronomical Society care a avut loc în apropiere de Washington DC.

Comentarii -

Gaura de viermeJulian Sonner, un fizician de la MIT, a constatat că, privit prin prisma teoriei corzilor, fenomenul de obţinere a două quarcuri inseparabile cuantic duce simultan şi la apariţia unei găuri de vierme ce conectează cele două particule pereche.

Comentarii -

Iluziile vizuale, precum iluzia iepurelui-raţă (în imaginea de mai sus) şi iluzia zidului-cafenea (în imaginea de mai jos) sunt fascinante deoarece ne reamintesc de discrepanţa dintre percepţie şi realitate. Cunoştinţele noastre despre aceste iluzii au fost limitate, în mare parte, la studiile cu subiecţi umani. Totuşi, acestea urmează să se schimbe. Există dovezi propuse, dar neaprobate, care arată că şi alte animale pot cădea pradă aceloraşi iluzii.

Comentarii -

Pentru precocitatea dovedită, campionul mondial la şah, norvegianul Magnus Carlsen, a fost numit "Mozart-ul şahului". Pentru tenacitatea arătată şi capacitatea de a duce la bun sfârşit meciuri de lungă durată a fost catalogat drept "Nadal-ul şahului". Într-o formulare mai poetică, fostul campion mondial, celebrul şahist şi, astăzi, politician rus, Garry Kasparov, a afimat că Magnus are supertalentul lui Harry Potter.

Comentarii -

GalaxieImaginea din stânga, obţinută cu ajutorul telescopului spaţial Hubble, prezintă galaxia spirală Messier 83, cunoscută şi drept Southern Pinwheel Galaxy. Ea este una dintre galaxiile spirale barate care se află cel mai aproape de noi şi totodată este una dintre cele mai mari astfel de galaxii.

Comentarii -

Hexagon SaturnPentru cei care nu cunosc, misteriosul sistem noros aflat pe Saturn măsoară aproximativ 20.000 de mile (32.187 km) în diametru şi este absolut unic în sistemul nostru solar. Dimensiunile şi dinamica acestuia sunt neobişnuite. În centrul hexagonului se roteşte un uragan care este de aproximativ cincizeci de ori mai mare decât uraganele cu ochi central de mărime medie de pe Pământ.

Comentarii -

CeresMisiunea Dawn a NASA se apropie tot mai mult de întâlnirea cu planeta pitică Ceres, programată a avea loc la începutul anului 2015, şi oamenii de ştiinţă aşteaptă cu nerăbdare acest moment pentru a afla ce va putea observa satelitul ce va studia această planetă pitică.

Comentarii -

ConstiintaUn studiu ce reprezintă o revizuire şi o actualizare a unei teorii controversate veche de 20 de ani cu privire la conştiinţă a fost publicat în Physics of Life Reviews. În acesta se susţine că emergenţa conştiinţei este urmare a unor activităţi care au loc la un nivel mai profund în interiorul neuronilor creierului.

Comentarii -

Robot jurnalistLa doar trei minute după ce un cutremur a lovit California, Los Angeles Times a lansat ştirea în mediul online. Scurtul articol părea destul de obişnuit. Acoperea toate detaliile de mare importanţă – momentul producerii, magnitudinea şi întinderea cutremurului. Singurul semn neobişnuit era propoziţia finală: „Acest articol a fost generat de un algoritm creat de autor”.

Comentarii -

KeplerDrake Deming explorează bolta cerească cu toate că se află într-o cameră cu pereţi din beton din care el abia poate vedea cerul. Timp de câteva zile pe săptămână el poate fi găsit înconjurat de trei ecrane de calculator în biroul său din cadrul University of Maryland în timp ce analizează informaţiile despre planetele aflate în afara sistemului nostru solar.

Comentarii -

A devenit remarcabil de uşor de spart bancomatele în zilele de astăzi, iar cercetătorii de securitate spun că sistemul Windows XP deținut de Microsoft înrăutățeşte lucrurile. Recent, analiştii de securitate de la Symantec au scris pe bloguri despre o nouă tehnică ce se extinde în Mexic ce foloseşte SMS-urile pentru a da hackerilor accesul la bancomate. Este la fel de necrezut precum pare.

Comentarii -

Deşeurile reprezintă o resursă preţioasă care ar putea aduce Regatului Unit zeci de miliarde de lire sterline, conform unui raport nou al Comitetului de Ştiinţă şi Tehnologie al Camerei Lorzilor din cadrul Parlamentului Regatului Unit. Raportul ,,Deşeu sau resursă? Stimularea bioeconomiei" reprezintă o solicitare pentru Guvern de a schimba opinia publică despre deşeuri şi de a le considera, mai degrabă, o oportunitate, şi nu o problemă.

Comentarii -

Este adevărat că a existat o fată fără vagin care a rămas însărcinată după ce a făcut sex oral şi apoi a fost înjunghiată în stomac? Ei bine, trebuie să spun că am fost extrem de sceptic în privinţa asta după ce am auzit povestea (la fel ca şi editorul site-ului). Are clar un aer de „legendă urbană” şi eram gata să încadrăm cazul în categoria „Mituri şi concepţii greşite”.

Comentarii -

Poate că se va întâmpla mâine. Poate că peste un miliard de ani. Fizicienii au prezis de mult timp că Universul ar putea într-o zi să colapseze şi că tot ceea ce există în el se va comprima într-o minge mică, dar masivă. Noile calcule ale fizicienilor de la University of Southern Denmark confirmă în prezent această predicţie şi ei au ajuns, de asemenea, la concluzia că riscul producerii unui colaps este chiar mai mare decât se credea anterior.

Comentarii -

În Universul nostru există acceleratoare de particule care sunt de 40 de milioane de ori mai puternice decât Large Hadron Collider (LHC) de la CERN. Oamenii de ştiinţă nu ştiu cum arată aceste acceleratoare cosmice sau unde se află ele, dar pe baza noilor rezultate obţinute cu ajutorul lui IceCube, observatorul de neutrini ce se află la Polul Sud, am putea afla.

Comentarii -

Adaptarea hedonicaTrăim într-o lume în care abundenţa materială este mai mare decât ne-am fi imaginat vreodată. Cu toate acestea, nivelul de fericire pe care bunurile materiale ni-l oferă nu este atât de mare pe cât ne-am aştepta. Acest lucru se întâmplă, în mare parte, din cauza adaptării hedonice, ce reprezintă modul în care ne obişnuim cu lucrurile plăcute din viaţa noastră, reducându-le astfel impactul asupra stării de bine pe care o resimţim pe termen lung.

Comentarii -

Nu cu mult timp în urmă oamenii de ştiinţă au anunţat că au reuşit să observe cu ajutorul unui telescop ecourile de slabă intensitate ale aşa-numitului eveniment Big Bang şi că au descoperit dovezi cu privire la o expansiune aproape instantanee a Universului de la un simplu punct până la o minge densă care conţinea mai mult de 1090 particule. Această descoperire, care a fost obţinută cu ajutorul telescopului BICEP2 aflat la Polul Sud, oferă primele dovezi puternice cu privire la „inflaţia cosmică" ce a avut loc la începutul Universului, atunci când acesta s-a extins de miliarde de ori.

Comentarii -

Misiunea Van Allen Probes a NASA continuă să dezlege mistere ce durează de mult timp în legătură cu centurile de radiaţii de mare energie ale Pământului, cele care înconjoară planeta noastră şi reprezintă un factor de risc pentru sateliţii aflaţi pe orbită şi astronauţi. Recenta descoperire, care a fost obţinută în urma măsurătorilor efectuate cu ajutorul unui instrument de observaţie al University of New Hampshire aflat la bordul celor două sonde spaţiale gemene, relevă că particulele de mare energie ce formează centurile de radiaţii pot fi accelerate până aproape de viteza luminii.

Comentarii -