Există mai multe tipuri de calculi urinari (pietre) care dau naştere unei crize nefretice (criza dureroasă generată de migrarea unui calcul pe traiectul urinar) şi unei litiaze renale (pietre la rinichi). Calculii renali sunt depozite minerale cristaline ce se formează în rinichi. Alături de concentraţia crescută de ioni în urină, scăderea volumului şi pH-ului urinei, precum şi reducerea nivelului substanţelor care inhibă în mod natural formarea calculilor (citrat, magneziu, mucoproteinele Tamm-Horsfall, bikunin) reprezintă factori favorizanţi pentru dezvoltarea urolitiazei.

Comentarii -

O simplă doză de antidepresiv este suficientă pentru a produce schimbări dramatice la nivelul arhitecturii funcţionale a creierului uman. Scanări cerebrale realizate pe oameni înainte şi după ce au primit o doză acută dintr-un SSRI comun (inhibitor selectiv al recaptării serotoninei) au scos la iveală modificări în ceea ce priveşte conexiunile de la nivelul creierului într-un interval de trei ore, se arată într-un studiu publicat în Current Biology pe 18 septembrie.

Comentarii -

„Vântul” stelelor – presiunea exercitată de fotonii care provin de la stele – va fi folosit în călătorii spaţiale în viitorul apropiat. Ideea nu este nouă, însă construirea unor „pânze” adecvate pentru aceste nave spaţiale nu este deloc uşoară. O nouă invenţie care se inspiră de la arta tradiţională japoneză, origami, ar putea reprezenta o soluţie atât pentru viitoarele călătorii în spaţiul îndepărtat, cât şi pentru realizarea unor sateliţi ecologici.

Comentarii -

BorexinoPentru prima dată experimentul BOREXINO, un experiment instalat în laboratorul subteran italian de la Gran Sasso, a reuşit să măsoare neutrinii care iau naştere în inima Soarelui în interacţiuni nucleare între protoni. Aceşti neutrini ne ajută să înţelegem mai bine cum funcţionează steaua de care depinde viaţă noastră. În urma studiului acestor minuscule particule, cercetătorii au ajuns la o concluzie interesantă legată de activitatea Soarelui în ultimii 100.000 de ani.

Comentarii -

Cum se formează norii? Ce influenţă au razele cosmice asupra acestora? Întrebări care au nevoie de un răspuns dacă vrem să înţelegem cum ar putea evolua clima şi care ar putea să fie efectul activităţii noastre asupra acesteia. Un experiment la CERN, Geneva, CLOUD, studiază influenţa diverşilor factori, inclusiv a fasciculelor de particule, asupra formării norilor.

Comentarii -

În fiecare an 10 premii Ig Nobel sunt acordate cercetătorilor sau personalităţilor care au obţinut rezultate deosebit de... trăznite în diverse domenii, de la fizică la medicină, economie, biologie sau chiar artă. De multe ori aceste descoperiri par (şi chiar sunt) inutile, incredibile sau bizare şi stârnesc râsul. Vă prezentăm în continuare lista „descoperirilor” premiate pentru anul  2014.

Comentarii -

Urme de particuleÎn lumea particulelor elementare sunt valabile legile mecanicii cuantice, o teorie oarecum bizară, în cadrul căreia particulele (şi starea acestora) sunt descrise de aşa-numita „funcţie de undă”. Totuşi, pe ce drum merg particulele cuantice? Un experiment ingenios a găsit un răspuns la această întrebare, care ar putea avea aplicaţii extrem de importante chiar şi în chimie.

Comentarii -

Consumul ridicat de sare ar putea agrava simptomele din scleroza multiplă şi favoriza riscul de apariţie al unei deteriorări neurologice ulterioare, se arată într-un mic studiu observaţional publicat online în Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry. Studii precedente au indicat faptul că sarea ar putea altera răspunsul autoimun care este implicat în dezvoltarea sclerozei multiple, dar nu este clar dacă are un efect direct asupra evoluţiei bolii înseşi.

Comentarii -

Stimularea unei anumite populaţii de neuroni de la nivelul creierului poate altera procesul de învăţare, potrivit unei echipe de neurocercetători şi neurochirurgi de la Universitatea din Pennsylvania. Un articol în Journal of Neuroscience descrie pentru primă dată faptul că procesul de învăţare în rândul populaţiei umane poate fi modificat prin stimularea neuronilor care conţin dopamina, localizaţi într-o structură cerebrală profundă cunoscută sub denumirea de substantia nigra.

Comentarii -

Femeie in rochie rosieFelul în care ne îmbrăcăm, dar mai ales culorile pe care le purtăm, au o mare influenţă asupra modului în care ne văd ceilalţi. La această concluzie au ajuns cercetătorii de la Rochester University studiind reacţiile femeilor faţă de culoarea îmbrăcăminţii altor femei. Concluzia? Femeile îmbrăcate în roşu sunt privite cu neîncredere, generând reacţii negative din partea celorlalte femei.

Comentarii -

Un nou record de distanţă străbătută de un vehicul pe o suprafaţă diferită de cea a Terrei a fost stabilit recent de către roverul Opportunity pe Marte. Acesta a parcurs mai mult de 40 km, efectuând o serie de studii ştiinţifice care ne ajută să înţelegem mai bine cum este făcută planeta Roşie, chiar dacă multe mistere aşteaptă încă să fie descifrate.

Comentarii -

Identificarea unei noi diferențe între creierele femeilor și ale bărbaților cu scleroză multiplă ar putea explica de ce atât de multe femei dezvoltă boala în comparație cu bărbații, arată într-un comunicat cercetătorii de la Washington University School of Medicine din St. Louis.

Comentarii -

Semnale extrem de intense, însă foarte scurte, în domeniul undelor radio, au fost recent înregistrate de către radiotelescoape şi analizate de astronomi. Din studiul caracteristicilor acestor semnale s-a ajuns la concluzia că provin din exteriorul galaxiei noastre. La ora actuală însă nu este cunoscut modul în care acestea sunt generate.

Comentarii -

Visul informaticienilor si, sincer vorbind, nu doar al lor, este să ajungem sa avem modalităţi de transmitere a informaţiei, folosind Internetul, absolut sigure, fără posibilitatea că vreun „spion” să poate avea acces la informaţia care circulă între doi (sau mai mulţi) interlocutori. Acest vis ar putea fi realizat cu ajutorul mecanicii cuantice, folosind proprietăţi şi mecanisme cuantice, precum suprapunerea cuantică a stărilor şi inseparabilitatea cuantică.

Comentarii -

Maryam_MirzakhaniPentru prima dată în istoria Medaliei Fields, acordată pentru matematică, acesta a fost decernată unei femei: Maryam Mizakhani, de origine iraniană, în prezent profesor de matematică la universitatea Stanford. Prestigiosul premiu este un fel de echivalent al premiului Nobel, care, după cum se ştie, nu este decernat pentru descoperiri în domeniul matematicii.

Comentarii -

Slabit. Femeie vs barbatCum putem pierde cele câteva kilograme în plus rapid şi eficient? Există o strategie ideală? Se pare că da, însă această strategie este diferită pentru bărbaţi şi femei. Bărbaţii se pare că slăbesc mai uşor decât femeile, iar oamenii de ştiinţă ştiu de ce. Aflaţi şi dvs. în cele ce urmează!

Comentarii -

Kevin WarwickCine este sau mai bine spus ce anume este Eugene Goostman? Eugene este un... program de calculator realizat de un cercetător de la Universitatea din Reading, Kevin Warwick, care anunţa recent că acest program ar fi reuşit să treacă faimosul test al lui Turing. Deci că ar fi creat un program care poate „imita” o persoană, cel puţin pentru 5 minute. Acest anunţ a stârnit destulă agitaţie, existând multe persoane care îl critică pe Warwick şi susţin că, de fapt, chiar dacă Eugene a realizat un lucru demn de laudă, suntem încă departe de a construi un program de calculator care să imite un om.

Comentarii -

Trăim într-o lume de o frumuseţe sublimă, dar pe alocuri atât de subtilă şi delicată, că scapă posibilităţilor de percepție ale ochiului uman. În videoclipul de mai jos vă invităm să vizualizaţi această faţă nevăzută a lumii, pusă la dispoziţia noastră cu ajutorul tehnologiei de ultimă generaţie, "distorsionând" astfel spaţiul şi timpul.

Comentarii -

PerseuStudiind raze X (fotoni cu energia de circa 1000 de ori mai mare ca cei ai luminii vizibile) care provin de la constelaţia Perseu înregistrate de către Observatorul Chandra X-ray astronomii au descoperit un semnal misterios, pe care nu au reuşit să îl identifice cu nimic din ceea ce este cunoscut până la ora actuală. Semnalul are o energie de circa 3,6 keV (unde keV înseamnă 1000 de eV – eV, electronvoltul, fiind unitatea de energie în lumea particulelor; reprezintă energia pe care o câştigă un electron când străbate, în vid,  o diferenţă de potenţial de 1 Volt).

Comentarii -

Cercetătorii de la Virginia Commonwealth University School of Medicine au descoperit un nou mecanism de acţiune al fingolimod, un medicament utilizat pe scară largă în tratamentul sclerozei multiple: eliminarea amintirilor traumatice sau dăunătoare. Această descoperire a făcut lumină asupra modului de acţiune al medicamentului la nivel molecular – fenomen care nu era prea bine înţeles până în prezent.

Comentarii -

Cercetători în imagistică de la Western University's Robarts Research Institute (Londra, Canada), au dezvoltat o mai bună metodă de monitorizare a progresiei sclerozei multiple din stadiile iniţiale. Conduşi de dr. Lavi Menon, cercetătorii au folosit ceea ce se numeşte Imagistică prin Rezonanţă Magnetică Nucleară (RMN) Susceptibil Cantitativă pentru a măsura pierderile în anumite zone de la nivelul creierului pe care studiul le-a demonstrat ca fiind obişnuite la toţi pacienţii cu scleroză multiplă. Rezultatele sunt publicate în jurnalul medical Radiology.

Comentarii -

Posibilitatea că pe Terra să cadă un asteroid cu dimensiuni suficient de mari pentru a produce o catastrofă este destul de ridicată, susţine asociaţia B612 din care fac parte şi astronauţi de la NASA. Acest grup a propus construirea unui telescop dedicat studiului acestor asteroizi cu mult înainte că aceştia să se apropie de Pământ. Ba mai mult, au propus inclusiv o strategie pentru a-i îndepărta de noi.

Comentarii -

Naegleria fowleri este o amibă microscopică care trăieşte în apele calde, dulci (lacuri, râuri). Poate pătrunde în nas şi trece prin membranele sinusurilor pentru a ajunge în bulbul olfactiv, se înmulţeşte prin fuziune pentru a se răspândi ulterior la nivelul întregului creier unde produce meningoencefalita amibică primară. Amiba consumă ţesutul cerebral producând edem cerebral şi în cele din urmă moartea.

Comentarii -

Râsul face bine nu doar asupra inimii, ci şi asupra minţii! Un râs sănătos este un adevărat „medicament natural” care ajută, printre altele, la îmbunătăţirea memoriei. Combate stresul şi ne ajută să trăim mai bine din multe puncte de vedere. Un interesant studiu ştiinţific arată cum râsul are efecte nebănuite asupra memoriei, în special de la o anumită vârstă.

Comentarii -

Pornografia este atât de răspândită în Statele Unite ale Americii, încât merită să fie serios tratată ca o criză majoră în sănătate publică, afirma un grup de activişti în urmă cu o lună. Cu o seară înaintea unei conferinţe de două zile pe tema exploatării sexuale, acesta a sugerat ca pornografia să fie abordată în egală măsură ca fumatul în rândul adolescenţilor sau şofatul sub influenţa băuturilor alcoolice.

Comentarii -