Nucleele atomilor sunt formate din protoni şi neutroni. Aceştia au mase extrem de apropiate, totuşi neutronii sunt puţin mai masivi decât protonii. Această diferenţă este foarte importantă pentru evoluţia Universului şi a jucat un rol fundamental în naşterea stelelor, care au generat într-un final atomii din care suntem constituiţi şi noi. Cercetătorii încearcă să înţeleagă care este originea acestei mici diferenţe.

Comentarii -

Într-o descoperire remarcabilă care dă peste cap decenii de studii bazate pe cunoștințele din cărți, cercetătorii de la University of Virginia School of Medicine au demonstrat conectarea creierului la sistemul imunitar prin intermediul unor vase a căror existență nu era cunoscută până în prezent. Faptul că astfel de vase au putut scăpa detecției când sistemul limfatic a fost atât de amănunțit cartografiat la nivelul întregului organism este surprinzător, dar adevărata importanță a acestei descoperiri constă în efectele pe care le-ar putea avea asupra studiului și tratamentului bolilor neurologice, de la autism la boala Alzheimer și scleroza multiplă.

Comentarii -

Visul de a păşi pe Planeta Roşie este vechi de zeci de ani, încă de când oamenii au efectuat primii paşi pe Lună, dacă nu mai vechi. La început se spera că această operaţiune să aibă loc până în anul 2000. Iată însă că suntem în 2015 şi primii paşi pe Marte rămân încă un vis. Pe lângă riscul tehnic al unei astfel de călătorii, iată că apar noi pericole: ultimul dintre acestea este legat de daunele produse asupra creierului de radiaţiile cosmice, care ar putea genera demenţa.

Comentarii -

Pe 20 mai 2015 a început a patra misiune spaţială secretă a lui X-37B, un obiect misterios al Departamentului Apărării al SUA. Care este obiectivul acestei misiuni? Americanii declară că vor testa un nou sistem de propulsie. Să fie însă chiar aşa? Există multe alte ipoteze: să fie o nouă bombă, o misiune de spionaj sau să fie vorba despre capacitatea de urmărire şi distrugere, la nevoie, a sateliţilor?

Comentarii -

Recent a fost descoperită în adâncimea spaţiului cosmic o enormă regiune cu o temperatură mai scăzută decât cea a restului Universului; aceasta are dimensiuni de circa 1,8 miliarde ani-lumină! Care să fie originea acestui fenomen misterios? Au fost avansate mai multe ipoteze: de la urme ale unui Univers paralel la fluctuaţii cuantice din universul primordial.

Comentarii -

Ultimul lucru pe care politicienii îl doresc este ca noi să analizăm, sintetizăm, concluzionăm şi evaluăm. Asta nu înseamnă că niciunul dintre cititorii acestui articol nu gândeşte, dar politicienii nu iau în calcul un asemenea alegător. Votanţii gânditori sunt impredictibili, iar asta îi face periculoşi. Politicienii sunt într-o poziţie mai sigură dacă doar ne cer să opinăm. Pe de altă parte, oamenii sunt mult mai fericiţi dacă li se cere o opinie, decât să li se ceară să analizeze un raţionament.

Comentarii -

Cât de răspândită este viaţa în Univers? Suntem singuri în galaxia noastră sau, dimpotrivă, există multe forme de viaţă, mai mult sau mai puţin asemănătoare nouă pe planete îndepărtate? Nu avem încă un răspuns la aceste întrebări. Totuşi, senzaţionala descoperire recentă a prezenţei moleculelor organice într-un sistem solar în formare ne-ar putea da indicaţii importante.

Comentarii -

Compania franceză de biotehnologie MedDay a anunțat luna trecută rezultate promițătoare cu privire la un medicament pentru tratarea sclerozei multiple aflat în faza de cercetare, afirmând că acesta reduce progresia bolii, iar în unele cazuri a condus chiar la „o ameliorare semnificativă” în rândul pacienților.

Comentarii -

Cine nu ar dori să trăiască o viaţă lungă şi se se bucure de o sănătate de fier? Diete miraculoase au fost propuse mereu – de la cele în care se face foame cruntă la cele în care se consumă multe proteine. Un studiu recent a ajuns la concluzia că toate aceste diete drastice nu sunt utile, ba dimpotrivă; secretul unei vieţi lungi ar putea să fie mult mai simplu...

Comentarii -

TuberculozăAproximativ 1000 de persoane contactează tuberculoză zilnic la nivelul Europei şi al Asiei Centrale, în ciuda unui declin mondial al acestei boli, se arată într-un raport din luna martie al Centrului European pentru Prevenirea şi Controlul Bolilor. Raportul, în parteneriat cu Organizaţia Mondială a Sănătăţii (OMS), scoate în evidenţă faptul că Europa nu va scăpa de această boală înaintea următorului secol dacă se menţine rata actuală de eradicare a bolii, în special din cauza prevalenţei în ţările din estul regiunii.

Comentarii -

Materia întunecată domină în Univers, fiind mult mai răspândită decât materia obişnuită. Totuşi nu ştim din ce anume este alcătuită. Studiul coliziunilor grupărilor de galaxii ne poate ajuta să înţelegem mai bine proprietăţile acestei forme bizare de materie. S-a ajuns astfel la concluzia că materia întunecată nu interacţionează nici măcar cu ea însăşi – un fel de materie transparentă.

Comentarii -

Un nou studiu sugerează că un medicament pentru tratamentul sclerozei multiple aflat în faza de cercetare ar putea repara mielina, substanţă lipidică ce protejează nervii şi care este afectată în cazul sclerozei multiple, potrivit unui studiu prezentat la cea de-a 67-a întâlnire anuală a Academiei americane de neurologie din Washington ce a început pe 18 aprilie.

Comentarii -

Marele accelerator de particule de la Geneva, LHC, a repornit, după doi ani în care s-a lucrat intens pentru a-l îmbunătăţi. Speranţele cercetătorilor sunt enorme! De la noi particule pe care încă nimeni nu le-a văzut, la urme ale universurilor paralele, care s-ar putea manifesta prin apariţia de mini-găuri negre. O nouă teorie a gravitaţiei – Rainbow Gravity (gravitaţia curcubeu) – prevede descoperirea acestor mini-găuri negre în următorii ani.

Comentarii -

Recenta tragedie a zborului Germanwings în care şi-au pierdut viaţă 150 de persoane a readus în atenţia publicului importantă cutiilor negre cu care sunt înzestrate avioanele. Fără ajutorul acestora este adesea extrem de greu, dacă nu imposibil, să se determine cauzele prăbuşirii unui avion. Ce sunt însă şi cum funcţionează aceste instrumente?

Comentarii -

Munţii au fascinat şi au atras alpiniştii amatori şi profesionişti din toată lumea timp de secole. Majoritatea vârfurilor din Alpi au fost cucerite până la sfârşitul secolului al XIX-lea. Încă de la primii alpinişti au fost menţionate simptomele asociate aşa-numitului rău de altitudine sau rău de munte. La începutul secolului al XX-lea se ştia că hipoxia hipobarică este principală cauza a acestor simptome. Chiar şi astăzi, multe întrebări legate de mecanismul precis al răului de altitudine rămân fără răspuns. Dar să vedem ce ştim şi cum ne putem proteja.

Comentarii -

Doi fraţi gemeni s-au despărţit: unul a fost lansat în spaţiu şi a ajuns pe Staţia Spaţială Internaţională, unde va petrece un an de zile. Celălalt a rămas acasă. NASA intenţionează să facă studii comparative pe cei doi fraţi pentru a înţelege mai bine care sunt problemele care ne afectează în spaţiu; probleme care vor avea un impact enorm în planificarea următoarelor misiuni spaţiale, cum ar fi un eventual zbor spre Marte.

Comentarii -

După o perioadă de doi ani de zile în care au fost făcute o serie de îmbunătăţiri şi modificări, marele accelerator de la Geneva, LHC, este gata de repornire. După descoperirea bosonului Higgs în 2012 experimentele instalate la LHC vor “vâna” noi particule exotice şi fenomene bizare care să ne ajute să înţelegem mai bine atât lumea particulelor, cât şi Universul.

Comentarii -

Un studiu al EPFL a demonstrat că antibioticele pe bază de tetraciclină au un efect neaşteptat asupra dezvoltării unor organisme. Pe lângă sublinierea efectului de poluare exercitat de către aceste antibiotice asupra solului, care sunt administrate pe scară largă şeptelului, cercetătorii le-au cerut colegilor să analizeze consecinţele utilizării lor în experimente care modulează expresia genică.

Comentarii -

Un grup de cercetători italieni şi israelieni a reuşit să obţină cel mai subţire fascicul laser creat vreodată. Acest fascicul, cu o dimensiune cât a mia parte din diametrul unui fir de păr, ar putea genera o nouă revoluţie în tehnologie. Fasciculele laser sunt folosite în multe dintre tehnologiile pe care le avem la dispoziţie – de la microscoape la calculatoare, în microchirurgie sau în imprimarea documentelor.

Comentarii -

ApocalipsUn grup de cercetători de la Oxford University’s Future of Humanity Institute şi de la Global Challenges Foundation a efectuat un studiu ale posibilelor cauze care ar putea duce la apocalipsă. Au identificat astfel 11+1 posibile cauze; unele naturale, altele generate chiar de noi, oamenii. Omenirea ar putea să dispară într-o bună zi, lăsând Pământul aşa cum era înainte de apariţia strămoşilor noştri îndepărtaţi, acum multe milioane de ani.

Comentarii -

Big BangSoarele are circa 5 miliarde de ani; în Univers există însă multe alte stele. Când s-au format primele stele în Univers? Cu ajutorul observaţiilor realizate cu ajutorul satelitului Planck cercetătorii au ajuns la concluzia că acestea s-au născut cu circa 100 de milioane de ani mai târziu decât se credea până acum. Universul nostru ar fi luat naştere, în acord cu teoria Big Bangului, acum circa 14 miliarde de ani.

Comentarii -

Pe când maşinile erau echipate cu carburatoare, acestea nu puteau fi conduse până nu se realiza o "încălzire" prealabilă. În ultimii ani carburatorul a cam devenit piesă de muzeu, iar maşinile moderne utilizează aproape în exclusivitate  sistemul de injecţie a combustibilului, bazat pe dozajul potrivit al combustibilului şi aerului. Pe timp de iarnă orice şofer preocupat de "sănătatea" maşinii sale o lasă câteva minute să se încălzească în parcare, "să circule uleiul" etc. Dar are vreun sens? Ajută ori afectează maşina acest comportament?

Comentarii -

Pare scenariul unui film: un laser intră în ochiul unei persoane obosite după multe ore de drum sau după o noapte “albă” şi persoana respectivă devine dinamică, plină de energie, ca şi cum s-ar fi trezit dintr-un somn odihnitor. Cercetătorii au reuşit această performanţă. Deocamdată în laboratoare şi doar pe şoareci. Vom ajunge oare într-o bună zi să aplicăm un puls laser în ochi în loc să bem o cafea bună pentru a ne trezi?

Comentarii -

Energia întunecată este, poate, cel mai mare mister al fizicii moderne. O formă de energie de origine încă necunoscută care duce la expansiunea accelerată a Universului şi care ar putea să ţină galaxiile izolate unele de altele. Un fel de orizont în afara căruia domină energia întunecată şi nu lasă pe nimeni să se instaleze. Această idee ar putea fi verificată studiind alte galaxii. Dacă, într-adevăr, se va observa un efect al energiei întunecate la nivelul galaxiilor, ar fi o descoperire care ar putea revoluţiona fizica actuală.

Comentarii -

Cercetători de la Centrul pentru dependenţă şi sănătate mintală (Centre for Addicion and Mental Health (CAMH), Canada) au descoperit un nouă abordare pentru tratamentul sclerozei multiple. Într-un nou studiu au identificat o modificare la nivelul măduvei spinării corelată cu scleroza multiplă necunoscută până acum, cât şi o cale de a afecta această modificare, în sensul reducerii distrugerilor produse la nivelul celulei nervoase care apar în cadrul acestei boli.

Comentarii -