DinozauriPământul are 4,5 miliarde de ani şi viaţa a început să se dezvolte pe suprafaţa sa clocotitoare, saturată de metan, la 1 miliard de ani după ce planeta s-a născut. Dar cum s-a întâmplat asta? Iată 10 recomandări de lectură care te pot ajuta să înţelegi acest proces.

 

 

 

În doar câteva miliarde de ani, o minge din rocă topită, sosită parcă din iad, lovită de meteoriţi, a devenit minunata Marmură Albastră (The Blue Marble este o fotografie celebră a Pământului, realizată la 7 decembrie 1972 de echipajul navetei spaţiale Apollo 17 de la aproximativ 45000 de kilometri de Terra, în timpul călătoriei spre Lună - n.tr.), acoperită de plante, animale şi ape oceanice sclipitoare pe care o putem vedea astăzi. Aceasta este selecţia noastră de zece cărţi pe care trebuie să le citeşti dacă vrei să înţelegi această transformare, de la apariţia oxigenului în atmosferă până la extincţia în masă a dinozaurilor.


1. Microcosmos: 4 miliarde de ani de evoluţie de la strămoşii noştri microbieni (Microcosmos: Four Billion Years of Evolution from Our Microbial Ancestors), de Lynn Margulis şi Dorion Sagan

 

Microcosmos


Faimoasa bioloagă evoluţionistă Lynn Margulis este cunoscută pentru demonstrarea faptului că bacteriile ar trebuie să fie clasificate ca fiind o ramură proprie a arborelui vieţii, iar clasificarea realizată de ea în ce priveşte aceste specii minuscule face acum parte din lecţiile de biologie ale fiecărui copil de vârstă şcolară. Ea este, de asemenea, şi un expert în simbioză, procesul prin care două specii formează o unitate reciproc avantajoasă – şi, de asemenea, cred mulţi, un fenomen care a fost fundamental în procesul evoluţiei celulelor şi a vieţii pluricelulare. Deci ea este persoana perfectă pentru a te purta într-un tur al modului în care viaţa a evoluat pe Pământ de la primele semne ale prezenţei substanţelor chimice în oceanul global. Fascinantă şi uşor de citit, Microcosmos te va ajuta să înţelegi ce vor să exprime oamenii de ştiinţă atunci când spun că viaţa a evoluat din noroi bacterian.


2. Viaţa pe o tânără planetă: primele 3 miliarde de ani de evoluţie pe Terra (Life on a Young Planet: The First Three Billion Years of Evolution on Earth), de Andrew H. Knoll

 

Viata pe o tanara planeta


Specialist în ştiinţele Pământului la Harvard, Knoll este unul dintre puţinii oameni de pe planetă care şi-a devotat cariera determinării vârstei bucăţilor străvechi de rocă cu scopul de a înţelege originea vieţii. Această carte explorează Pământul ca “planetă tânără”, mai exact în anii dinainte de Explozia Cambriană care a dus la dezvoltarea vieţii multicelulare, care putea să respire oxigen. Dar au existat miliarde de ani de evoluţie înainte de acea perioadă, în care creaturile unicelulare trăiau într-o lume ale cărei oceane şi atmosferă erau foarte diferite de ceea ce putem vedea astăzi. Knoll realizează o muncă senzaţională, prezentându-ţi această lume pierdută şi explicând modul în care el şi alţi oameni de ştiinţă folosesc dovezile existente pentru a specula asupra modului în care arăta viaţa cu miliarde de ani în urmă.


3. Atunci când viaţa aproape s-a stins: cea mai mare extincţie în masă a tuturor timpurilor (When Life Nearly Died: The Greatest Mass Extinction of All Time), de Michael Benton

 

Cand viata aproape s-a stins


Unul dintre micile secrete întunecate ale evoluţiei este extincţia în masă. În fapt, cea mai mare parte a vieţuitoarelor pe care le vezi în jurul tău pe Pământ există numai pentru că, periodic, cele mai multe specii de pe Pământ sunt distruse de evenimente catastrofice care ucid una după alta atât de multe specii încât, în reţelele de hrană ale lumii apar găuri atât de uriaşe încât noi specii pot să evolueze pentru a le umple. Mulţi oameni cunosc modul în care mamiferele au evoluat de la sfârşitul extincţiei în masă a dinozaurilor, dar acel eveniment nu se compară deloc cu “Marea Extincţie”, o extincţie în masă care a avut loc cu 250 de milioane de ani în urmă şi care a dus la dispariţia a aproape 95 la sută dintre speciile de pe planetă. În această carte, geologul Michael Benton descrie această extincţie în masă – un eveniment pe care l-a studiat timp de decenii – şi explică modul în care a avut loc şi motivul pentru care au trebuit să treacă milioane de ani pentru ca planeta să-şi revină. Aceasta este o carte incredibilă, plină de mega-vulcani şi forme de viaţă ciudate dispărute cu mai mulţi eoni în urmă.


4. Ipoteza Medeea. Este viaţa de pe Pământ în ultimă instanţă autodistructivă? (The Medea Hypothesis — Is Life on Earth Ultimately Self-Destructive?), de Peter Ward

 

Ipoteza Medeea


Dacă nu-ţi ajunge extincţia în masă prezentată în cartea lui Benton, aceasta ar trebui să fie următoarea carte de pe lista ta. Ward este un geolog care crede că extincţia în masă ar putea fi cea mai importantă forţă care modelează atât trecutul, cât şi viitorul planetei. În această carte el descrie mai multe extincţii în masă extrem de detaliat şi explică modul în care ele au avut loc. Suntem condamnaţi să avem parte de încă una? Desigur, susţine el. Apoi, cu o claritate alarmantă, el descrie modul în care planeta se pregăteşte pentru o altă extincţie în masă – şi de-a lungul acestui drum, el îţi prezintă conceptele cheie ale schimbării climatului, una dintre cauzele majore ale extincţiilor de-a lungul timpului geologic.


5. Devorarea Soarelui: modul în care plantele dau energie planetei (Eating the Sun: How Plants Power the Planet), de Oliver Morton

 

Morton


De ajuns cu extincţiile în masă. În această carte, Morton ne prezintă cea mai importantă formă de viaţă de pe Pământ: plantele. Aceasta este o explorare genială şi distractivă a modului în care plantele au evoluat şi de ce fotosinteza (devorarea luminii solare) este una din cele mai mari invenţii ale ultimelor 3 miliarde de ani. Dacă te-ai întrebat vreodată care este motivul pentru care trebuie să protejăm plantele, această carte îţi va oferi răspunsuri. Plantele sunt cruciale pentru ciclurile de viaţă ale multor alte creaturi de pe Pământ şi ele ajută practic la crearea aerului pe care îl respirăm.



6. Oxigenul: molecula care a creat lumea (Oxygen: The Molecule that Made the World), de Nick Lane

 

Oxigenul


Vorbind despre aerul pe care îl respirăm, cartea lui Nick Lane despre molecula simplă care a transformat planeta este o carte care merită citită de oricine îşi doreşte să ştie motivul pentru care Pământul a ajuns să fie atât de cool. La propriu, nu la figurat. Dacă algele timpurii nu ar fi produs oxigen, planeta n-ar fi dezvoltat niciodată un climat mai răcoros, a cărui atmosferă să favorizeze viaţa pluricelulară. Oxigenul a fost responsabil pentru alimentarea unora din cele mai mari forme de viaţă din istoria Pământului şi este, de asemenea, responsabil pentru remodelarea peisajului din jurul nostru. Asemenea plantelor, oxigenul este una dintre componentele cheie ale vieţii de pe Pământ peste care trecem destul de uşor cu vederea – dar atunci când tu afli cât este de important, nu vei mai privi niciodată lumea ca mai înainte. În plus, oxigenul are o latură întunecată, distrugându-ne celulele în acelaşi timp în care ne dă viaţă.


7. Istoria planetei într-o pietricică. O călătorie spre istoria îndepărtată a Pământului (The Planet in a Pebble: A Journey into Earth's Deep History), de Jan Zalasiewicz

 

Istoria intr-o pietricica


Zalasiewicz a scris una dintre acele cărţi de ştiinţă rare care este atât personală şi poetică, precum şi foarte instructivă. El începe cu observarea unei singure roci, descriind modul în care locaţia şi compoziţia acesteia îi dezvăluie originea – şi apoi călătoreşte pornind de la aceste observaţii, prezentându-ne modalităţile în care geologii studiază planeta şi se aventurează în studiul timpului îndepărtat.


8. Anale ale fostei lumi (Annals of the Former World), de John McPhee

 

Anale


Aceasta este o colecţie incredibilă de eseuri, câştigătoare a premiului Pulitzer, avându-l ca autor pe McPhee, care a scris despre geologie şi alte domenii alte ştiinţei pentru New Yorker pentru cea mai mare parte a carierei sale. El se concentrează pe peisajele vestice ale Statelor Unite pentru a dezvălui modul în care sunt create caracteristicile geologice, modul în care omul le-a exploatat şi ceea ce vezi cu adevărat atunci când priveşti un peisaj montan acoperit de brazi. Această carte este o introducere superbă în domeniul geologiei şi în modul în care geologii văd planeta, precum şi în modul în care oamenii se încadrează în imaginea mai largă a istoriei Pământului.


9. Scris în piatră: secretele ascunse ale fosilelor şi povestea vieţii de pe Pământ (Written in Stone: The Hidden Secrets of Fossils and the Story of Life on Earth), de Brian Switek

 

Scris in piatra


Geologii ne conduc înapoi în istoria Pământului, dar paleontologii ne conduc înapoi în istoria vieţii. Switek, care se ocupă de dinozauri şi paleontologie la muzeul Smithsonian, ne conduce într-un tur captivant şi distractiv al formelor vechi de viaţă şi a modului în care noi le putem cunoaşte. Am auzit cu toţii de fosile, dar această carte te va ajuta să înţelegi care este provenienţa acestora şi modul în care oamenii de ştiinţă îşi dau seama cum arăta o anumită formă de viaţă doar uitându-se la nişte bucăţi de oase. Dacă nu te poţi alătura unui grup de paleontologi într-o misiune de săpături după oase pe un teren ascuns, cititul cărţii lui Switek este cel mai bun lucru după aceasta. Este perfectă pentru aventurierul din fotoliu.


10. Viaţa minunată: Burgess Shale şi natura istoriei (Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History), de Stephen Jay Gould

 

Gould


Gould este unul din cei mai mari biologi evoluţionişti ai erei moderne şi a devenit legendar pentru inteligenţa şi abilitatea sa de a traduce conceptele dificile în termeni pe care oricine îi putea înţelege. În această carte ne oferă o lecţie a modului în care lucrează evoluţia, prezentându-ne Burgess Shale, o zonă din Stâncoşii Canadieni în care trupurile creaturilor cu o vechime de 600 de milioane de ani au fost conservate incredibil de bine de roca străveche. Gould ne prezintă marea acum dispărută în care aceste animale şi plante trăiau şi ne explică motivul pentru care Burgess Shale este o descoperire ştiinţifică unică.


Înarmat cu cunoaşterea din aceste cărţi, vei începe să înţelegi incredibil de ciudata – şi de lunga – istorie a planetei noastre. Viaţa a apărut şi a dispărut; munţii au alunecat în ocean. Atmosfera însăşi s-a schimbat, de mai multe ori. Iar în ziua de astăzi, geologii, paleontologii şi biologii evoluţionişti trebăluiesc printre dovezile lăsate în urmă de aceste lumi disparate, încercând să pună cap la cap istoria a ceea ce a fost înaintea noastră şi a modului în care noi am ajuns aici.



Traducere realizată de Alexandru Hutupanu după The 10 Books You Absolutely Must Read to Understand the History of Earth. Credit imagine front: louboumian.deviantart.com