Un experiment de trei luni demonstrează importanţa unor noi activităţi provocatoare pentru persoanele în vârstă. Persoanele în vârstă sunt adesea sfătuite să se menţină active pentru o sănătate mintală, însă activităţile pasive cum ar fi ascultatul muzicii sau realizarea de puzzle-uri e posibil să nu fie suficient.

Comentarii -

Copiii supradotaţi sunt ignoraţi în şcoală în ciuda uriaşei contribuţii pe care o pot aduce în viitor pentru societate. Autorii celui mai mare studiu realizat vreodată pe copii supradotaţi se întreabă dacă sistemul de învăţământ oferă suficient sprijin pentru tinerii foarte talentaţi. Într-un studiu american longitudinal au fost aleşi 320 de elevi care s-au plasat în top (0,01%) prin rezultatele obţinute la testele SAT (de evaluare a raţionamentului verbal şi matematic, obligatorii în sistemul de învăţământ american).

Comentarii -

Povestirile îşi lăsă amprenta asupra minţii, atât psihologic, cât şi neurologic. Un nou studiu în care creierele participanţilor au fost scanate înainte, în timpul şi la cinci zile după citirea unui roman, a descoperit existenţa unor modificări neurologice persistente (Berns şi colaboratorii, 2013). În cursul acestei cercetări, unui număr de 19 de persoane li s-a cerut să citească cartea lui Robert Harris, "Pompeii".

Comentarii -

Baza neuronală a dislexiei ar putea fi descifrată în cele din urmă - arătând că problema poate rezida în comunicarea defectuoasă dintre diferitele zone ale reţelei cerebrale a limbajului. Descoperirea ar putea rezolva o dezbatere de lungă durată privind originile dificultăţilor de citit şi de scris ale dislexicilor.

Comentarii -

Omul prajituraPofteşti la încă o felie de tort sau la un pahar de vin în plus, deşi ştii că nu-ţi face bine. E dilema clasică a autocontrolului. Dar, din fericire, există o portiţă de scăpare, căci uneori îţi acorzi singur dreptul la răsfăţ în plan mental: "Ei bine, am muncit din greu azi, aşa că voi mai lua o felie de tort sau un pahar de vin." Este manifestarea unei ‘auto-indulgenţe‘.

Comentarii -

Studii recente au dezvăluit exact modul în care lipsa somnului poate conduce la o poftă puternică pentru alimentele nesănătoase. O cercetare recentă de la UC Berkeley a scanat creierele a 24 de participanţi după un somn de noapte odihnitor, respectiv după o noapte de somn prost (Greer şi colaboratorii, 2013). După un somn perturbat, s-a constatat o activitate crescută în profunzimea creierului, zonă asociată în general cu recompensele şi comportamentul reflex.

Comentarii -

De ce cei mai mulţi oameni din lume sunt credincioşi? Unii spun că acest lucru se întâmplă deoarece suntem în mod natural predispuşi să credem într-un zeu sau în zei şi că religia a conferit strămoşilor noştri avantaje evolutive. Dar dacă aşa stau lucrurile, cum de există peste o jumătate de miliard de atei în lume? Una dintre teorii este că ateii îşi suprimă conştient instinctele lor religioase,  reuşind să o facă în mod variabil. Un nou studiu oferă suport experimental acestei idei.

Comentarii -

Adevărurile simple referitoare la creier sunt rare, dar unul dintre acestea este că, în cazul majorităţii oamenilor, funcţia lingvistică este localizată, în principiu, în emisfera cerebrală stângă. Statisticile variază în funcţie de măsurătorile folosite, dar aşa stau lucrurile pentru aproximativ 95% dintre dreptaci şi cam 75% dintre stângaci. Totuşi, atunci când vine vorba despre creier, puţine lucruri sunt necomplicate.

Comentarii -

Există o scenă în filmul de comedie "The World's End", 2013, în care un grup de persoane de vârstă mijlocie, vechi prieteni de şcoală fac un nostalgic tur al barurilor, dar unul dintre ei, Andy Knightly, insistă să se abţină de la alcool. „Nu am mai consumat alcool de şaisprezece ani, Gary”, îi spune el beţivului Gary King, capul răutăţilor. „Atunci, probabil ţi-e sete”, replică el.

Comentarii -

AteismEste binecunoscut faptul că religia poate ajuta credincioşii să facă faţă stresului şi anxietăţii, oferindu-le un plan şi un control în vremuri de incertitudine. În prezent se pare că "a crede" în ştiinţă şi o concepţie raţionalistă ar putea face acelaşi lucru şi în cazul celor care nu sunt credincioşi.

Comentarii -

Există o boală numită memorie autobiografică superioară, care face ca oamenii să-şi poată aminti fiecare detaliu al unor lucruri pe care le-au făcut cu ani în urmă. Într-un fel, aceşti oameni au cea mai bună memorie de pe Pământ. Şi totuşi, suferă şi ei de sindromul amintirilor false, la fel ca noi ceilalţi.

Comentarii -

Tim Roth. MicroexpresiiDeci te-ai uitat la fiecare episod din ”Lie to me”, ai citit toate articolele din univers despre modul în care se poate depista un zâmbet fals şi ai devenit al naibii de bun la detectarea acestor mişcări faciale trecătoare şi involuntare numite microexpresii. Eşti gata să faci pariu pe orice că ai putea depista un mincinos doar ”citind” indiciile ”scrise” pe feţişoara lui de mincinos prost. Doar că nu-i aşa. Nu poţi.

Comentarii -

Imagine despre sineTe uiţi liniştit prin albumul de pe Facebook al prietenului tău, când dai dintr-o dată peste o poză cu tine sau, mai degrabă, peste o variantă uşor mai neatrăgătoare de-a ta. ”Adevăratul” tu pare să fi fost răpit şi înlocuit cu o copie de mâna a doua. "Ce se întâmplă?", te întrebi. Chiar aşa arăt? Da. Aşa arăţi.

Comentarii -

Aproximativ 50% dintre caucazienii au varianta genei ADRA2b. Potrivit unui nou studiu publicat în Psychological Science (Todd şi colaboratorii, 2013) unele persoane sunt predispuse genetic să identifice evenimentele negative automat. O genă numită ADRA2b pare să îi facă pe oameni să acorde o atenţie specială evenimentelor ce stârnesc emoţii negative.

Comentarii -

Conform unui nou studiu, există o legătură între sărăcia şi stresul din copilărie şi problemele de reglare a emoţiilor la maturitate. Acest lucru nu poate fi îndulcit: să creşti în condiţii relativ sărace este rău pentru tine. Copiii din familiile mai puţin bogate sunt, în medie, mai predispuşi să sufere atât boli fizice, cât şi boli psihice, mai târziu în viaţă. Acest lucru este puţin probabil o surpriză, dar este un mister modul exact în care sărăcia influenţează problemele psihologice.

Comentarii -

barbatUitaţi de nopţile nedormite şi de neglijenţa conjugală. Taţii din ziua de azi se consideră excepţionali. Descoperirea a fost realizată în cadrul unu studiu realizat de Alicia Cast şi colegii ei. Acest studiu a înrolat 182 de cupluri heterosexuale. Cuplurile au fost chestionate de trei ori, mai exact imediat după ce s-au căsătorit, un an mai târziu  şi încă odată, un an după aceea.

Comentarii -

Teoria hidraulică a emoţiilor este o metaforă înşelătoare. După ce treci printr-o experienţă traumatică, ”simţul comun” spune că ”eliberarea” sau ”deschiderea capacului unei oale în clocot” prin aceea că vorbeşti despre ce s-a întâmplat te ajută să te protejezi împotriva unor viitoare probleme psihologice. Dar chiar este adevărat?

Comentarii -

Există un mit periculos conform căruia femeile nu sunt la fel de bune la matematică precum bărbaţii. Şi, în mod tulburător, faptul de a le aminti femeilor de acest stereotip chiar înainte de a da un test de matematică are un efect negativ asupra performanţelor lor. Şi atunci ce s-ar întâmpla dacă o femeie s-ar putea preface că este altcineva în timp ce dă testul?

Comentarii -

Fie că vorbim de filme sau de viaţa reală, nu prea ne pare rău pentru personajele negative. Însă, în mod ciudat, şi chiar puţin tulburător, empatizăm adesea mai mult cu durerea pe care o simt aceştia. Un nou studiu oferă un potenţial răspuns pentru acest fenomen uimitor; şi ar putea avea legătură cu faptul că vrem să ne păstrăm duşmanii aproape.

Comentarii -

Dacă îţi doreşti ca oamenii să te considere demn de încredere, încearcă să-ţi ceri scuze pentru situaţiile pe care nu le poţi controla, cum ar fi ploaia sau întârzierile mijloacelor de transport. Aceasta este concluzia unui nou studiu realizat de cercetătorii de la Harvard Business School şi Wharton School, University of Pennsylvania.

Comentarii -

Până la vârsta de şapte ani, copiii din întreaga lume prezintă niveluri similare de generozitate, aşa cum s-a descoperit prin alegerile proprii făcute într-un simplu joc economic. Descoperirea vine datorită lui Bailey House şi colegilor lui care au testat 326 de copii cu vârsta cuprinsă între trei şi paisprezece ani din şase grupuri culturale diferite: orăşeni Americani din Los Angeles, horticultori Shuar din Ecuador, horticultori şi vânători marini Fijieni din Insula Yasawa, vânători-culegători Akas din Republica Centrală Africană, păstori, horticultori Himbas din Namibia şi vânători-culegători Martus din Australia.

Comentarii -

Stres creierConform cercetărilor publicate online în Proceedings of the National Academy of Sciences, sărăcia din perioada copilăriei şi stresul cronic pot determina probleme ale reglării emoţiilor ca adult.

Comentarii -

NebunProbabil nu atât de uşor pe cât crezi; dar să stabileşti când cineva doar se preface este, de asemenea, deosebit de dificil. Într-un material fascinant realizat pentru BBC News, Sam Judah analizează exemple recente de oameni care s-au prefăcut că au boli mintale – fie pentru a scăpa de răspundere pentru crimele atroce comise, fie pentru a demonstra natura mult prea ”poroasă” a ospiciilor.

Comentarii -

Creier stanga dreaptaExistă o ipoteză populară conform căreia oamenii de ”emisferă dreaptă” sunt mai creativi, în timp ce oamenii de ”emisferă stângă” sunt mai analitici şi logici. Demonstraţii adunate în urma a peste 1000 scanări prin RMN ale creierului nu au găsit nici o dovadă că oamenii sunt de ”emisferă dreaptă” sau de ”emisferă stângă”.

Comentarii -

CupluOamenii sunt de obicei în starea lor cea mai rea după un somn de noapte nereuşit, dar ce consecinţe are acest lucru asupra relaţiilor lor intime? Un nou studiu a constatat cum chiar şi o singură noapte albă poate deteriora surprinzător relaţia (Gordon & Chen, 2013). În cadrul unui studiu, 78 cupluri au fost observate de-a lungul a două săptămâni.

Comentarii -

CreierÎn ultimele decenii, oamenii de ştiinţă au fost fascinaţi de ”teoria creierului social” – ideea că anumite animale au dezvoltat creiere mari şi puternice pentru a face faţă complexității vieţii sociale. O nouă simulare computerizată ne-a arătat acum că această afirmaţie este cel mai probabil corectă. Creierul nostru bulbos are nevoie de multă energie pentru a funcţiona. Vreau să spun, de foarte multă energie.

Comentarii -

Imagine sexyOamenii chiar îşi fac multe griji cu privire la pornografie. Ne uităm la prea multă pornografie? Creează ea dependenţi de sex? Cum ar arăta o parodie pornografică a Urzelii tronurilor?

Comentarii -

Inelul invizibilitatiiUn grup de cercetători de la University of Zürich, neuroeconomiştii Christian C. Ruff, Giuseppe Ugazio şi Ernst Fehr, au reuşit să descopere o zonă din creier care controlează conformarea la normele sociale, şi anume laterala dreaptă a cortexului prefrontal.

Comentarii -

PrimingEfectul Florida este unul dintre cele mai timpurii şi puternice exemple de ”priming”. Priming-ul înseamnă, în termeni psihologici, folosirea factorilor de fundal pentru a-i induce cuiva o stare psihologică ce-i afectează acţiunile, fără ca persoana să fie conştientă de asta.

Comentarii -

Gumă mestecatVă voi spune de la început că nu îmi place guma de mestecat. Ştiu că studiile au arătat că mestecatul de gumă poate reduce stricarea dinţilor, ajută în controlul greutăţii şi chiar reduce stresul, dar eu nu sunt convins. Şi asta nu pentru că sunt îngrijorat în legătură cu ”substanţele cancerigene, derivaţii de petrol, ingredientele fluide parfumate sau chimicalele ce cauzează diaree sau tulbură sistemul nostru digestiv”.

Comentarii -