O specie de rozătoare ce trăieşte în Africa, Heterocephalus glaber, pe cât de hidos arată, pe atât de interesantă este pentru oamenii de ştiinţă. De ce? Întâi pentru că aceste animale nu simt durerea, lucru neexplicat încă, iar în al doilea rând pentru că Heterocephalus glaber este singurul animal cunoscut care nu suferă de cancer.

Comentarii -

bauturi alcooliceDe multă vreme consumul de alcool este asociat cu cancerul şi răspândirea acestuia în organism, dar mecanismul din spatele acestei relaţii nu a fost descifrat până în prezent. Cercetători de la Centrul Medical al Universităţii Rush au identificat un mecanism celular care ar putea oferi o explicaţie pentru această potenţială conexiune între consumul de alcool şi maladia secolului XX.

Comentarii -

ochi bionicSub forma unei reţele de electrozi implantaţi în spatele globului ocular, o aşa-zisă retină artificială a redat parţial vederea unor pacienţi complet orbi. Implantul a fost folosit într-un studiu la care au participat 15 persoane, cărora dispozitivul le-a fost implantat pentru cel puţin 3 luni de zile. În cazul a 10 dintre aceştia, testele ulterioare au identificat apariţia abilităţii de a identifica direcţia de mişcare a unor obiecte învecinate.

Comentarii -

Despre realitatea efectului Placebo sunt numeroase discuţii inclusiv între oamenii de ştiinţă. Cum mai multe experimente recente par a consolida opinia că în multe situaţii (în special în cazurile de depresie ori cele de durere cronică) efectul Placebo pur şi simplu funcţionează, noi şi noi cercetări au loc pentru a înţelege mecanismul intern al organismului prin care efectul Placebo se manifestă.

Comentarii -

Un studiu apărut recent în Proceedings of the National Academy of Sciences realizat de o echipă de cercetători englezi a arătat că - deşi se întâmplă rar - este posibil ca celule canceroase de la mamă să afecteze copilul încă nenăscut, aflat în placentă. Sunt cunoscute şi studiate 17 astfel de cazuri.

Comentarii -

oboseala cronicaDiverşi viruşi au fost identificaţi ca posibile cauze ale oboselii cronice de-a lungul anilor, dar toate ipotezele în acest sens au fost invalidate de studiile ulterioare. Misterioasa boală, despre care se crede că afectează în jur de 1 milion de oameni numai în SUA, este caracterizată de cel puţin 6 luni de extenuare severă, probleme de memorie şi alte simptome. Nu există un test cu ajutorul căruia să fie diagnosticaţi cei afectaţi de simdrom şi nici tratament specific pentru această suferinţă.

Comentarii -

S-a constatat că pacienţi diagnosticaţi cu diabetul de tip 2 (cunoscut mai ales ca diabetul non-insulino-dependent) adesea refuză să ia insulină, întrucât consideră  administrarea insulinei ca fiind o ultimă metodă de a lupta cu boala. De asemenea, unii pacienţi cred că insulina provoacă îngrăşarea. Numai că în acest fel ei se confruntă cu o scădere a nivelului de zahăr din sânge şi cu o degradare a calităţii vieţii.

Comentarii -

inhalare insulinaBolnavii de diabet îşi injectează periodic insulină pentru a-şi menţine valorile glicemiei în limite normale. Procedura, una nu tocmai plăcută, va putea fi în curând înlocuită cu una nouă, non-invazivă, care are la bază un dispozitiv de dimensiunile unei palme care le va permite diabeticilor să inhaleze doza necesară de insulină.

Comentarii -

celule hpatice din pieleOamenii de ştiinţă de la Colegiul Medical din Milwaukee, statul Wisconsin, au reuşit să producă celule hepatice folosind celule din pielea pacienţilor, deschizând astfel drumul spre tratarea multor boli care afectează funcţiile hepatice şi care nu pot fi vindecate în prezent decât prin intermediul transplanturilor de ficat.

Comentarii -

Vaccin anti-cocainăSpre deosebire de consumul de heroină sau calmante, dependenţa de cocaină nu a putut fi tratată medicamentos, cel puţin până în prezent. Un vaccin experimental oferă toxicomanilor dependenţi de cocaină o speranţă, mecanismul ales de cercetători fiind de a produce anticorpi care să formeze compuşi chimici cu cocaina,  împiedicând astfel absorbţia acesteia la nivelul creierului şi, în consecinţă, fiind inhibată starea de euforie asociată cu consumul de drog. Nemaisimţind plăcere în momentul consumului, dependenţa toxicomanilor de drog este astfel eliminată.

Comentarii -

gena cheie cancer sanOamenii de ştiinţă au localizat o genă care joacă un rol important în multe din cazurile de cancer mamar. Botezată NRG1 (neuregulină-1), gena respectivă este implicată şi în procesele de evoluţie a tumorilor care apar la nivelul intestinelor, prostatei, ovarelor sau vezicii urinare.

Comentarii -

fumat sarcina psihozaMamele care fumează pe perioada sarcinii îşi expun copiii unui risc mai mare de a prezenta simptome de psihoză în perioada adolescenţei. Riscul de apariţie a acestor simptome este direct proporţional cu numărul de ţigări fumate de mame.
În cadrul unui studiu publicat în numărul din octombrie al British Journal of Psychiatry, cercetători de la universităţile din Cardiff, Bristol, Nothingam şi Warwick au identificat la 734 dintre cei 6356 de subiecţi - copii de 12 ani ale căror mame au fumat în timpul sarcinii, simptome posibile sau chiar evidente de psihoză.

Comentarii -

Sedativele - o solutie incertaDeşi administrarea de somnifere şi calmante soldaţilor ori victimelor cutremurelor a devenit o practică în medicina posttraumatică şi recuperatorie modernă, este posibil ca sedativele să aibă mai degrabă efecte negative decât benefice. Cel puţin aşa sugerează un studiu efectuat pe şobolani care au suferit diferite leziuni, concluziile fiind că medicamentele suprimă mecanismele de a face faţă traumelor cu care rozătoarele sunt înzestrate de la natură.

Comentarii -

Două vaccinuri aflate în teste în Tailanda în ultimii şase ani oferă, pentru prima oară în istorie, promisiuni serioase privind prevenirea infecţiei cu HIV.

Mai mult de 8000 de oameni au primit cele două vaccinuri (care testate separat nu au dat rezultate), iar alţi 8000 au primit pastile placebo. Din primul grup au fost infectate 51 de persoane, iar din cel de-al doilea 74. Deşi diferenţele sunt mici, cercetătorii afirmă că rezultatele sunt extrem de importante.

Comentarii -