Fizicienii au descoperit că, surprinzător, vidul nu este un spaţiu gol absolut, ci, în fapt, este populat de "particule virtuale", particule care apar spontan din vid şi care dispar imediat.

Aceste particule virtuale au fost demonstrate în cadrul efectului Casimir (în esenţă, două suprafeţe paralele aflate la mică distanţă una de alta se atrag, întrucât suprafeţele sunt împinse de fluctuaţiile vidului una spre alta).

Vidul nu arată aşa:




ci aşa:


 

 

Din perspectiva teoriei câmpurilor cuantice explicaţia este următoarea:
- Universul este alcătuit, la nivel fundamental, din câmpuri;
- fluctuaţiile acestor câmpuri dau naştere la ceea ce numim "particule";
- vidul este caracterizat de fluctuaţii aleatorii;
- aceste fluctuaţii aleatorii, atunci când ating anumite valori (chiar dacă nu este furnizată suficientă energie pentru a crea o particulă), sunt considerate particule, adică "particulele virtuale" menţionate mai sus.