Motorul de rachetă trebuie să funcţioneze în condiţiile lipsei aerului. Acesta produce prin orificiul de ieşire un jet de gaz de mare viteză, jet rezultat în urma arderii combustibilului de la bord.

Masa gazului este mică, dar viteza lui mare demonstrează că are un impuls crescut. Racheta primeşte un impuls egal în sens opus, ceea ce duce la deplasarea acesteia.