Miracolele sunt evenimente destul de rare. Cu excepţia emisiunii televizate ”Dr. Oz” unde apar cu o frecvenţă uluitoare. Desigur, Oz nu susţine că poate învia morţii sau despărţi apele Mării Roşii, dar alimentează speranţele oamenilor pretinzând că poate topi grăsimea. Şi, bineînţeles, nu se sfieşte să folosească expresii precum ”tratamente minune”. Se pare însă că miracolele ”se ofilesc” foarte repede după ce apar.

 

Cetonele de zmeură, fructele acai ori mangoul african, cândva ridicate la rangul de ”inamici ai grăsimii”, au fost înlocuite rapid de alte produse minune.

E adevărat că dr. Oz sau mai degrabă producătorii show-ului nu scot miracolele din pălărie. Căci în general ei preiau o idee vagă ce are legătură cu nişte fapte de senzaţie pe care o înfloresc apoi sub forma unor povestioare meşteşugite. Precum cea despre acidul clorogenic ori Garcinia cambogia, produse care ajută la slăbirea fără efort. Primul produs a atras atenţia publicului atunci când marele Oz a prezentat extractul din boabe verzi de cafea drept noua dietă miracol. Dar acidul clorogenic nu este un compus individual, ci mai degrabă o familie de compuşi care se găsesc în plantele verzi şi care în mod surprinzător nu conţin atomi de clor. Numele provine din grecescul ”chloro” care semnifică verde pal şi din ”genic” care înseamnă „dă naştere la” (elementul clor este un gaz verde deschis, de unde şi denumirea sa).

O inovaţie ”nemaipomenită”, anunţa în mod curios dr. Oz părând să uite de toate celelalte diete miracol ale sale. De data aceasta”uluitoarele” rezultate se bazează pe un studiu despre extractul din boabe verzi de cafea realizat de dr. Joe Vinson, un chimist respectat de la ”University of Scranton”, care cercetează de o viaţă antioxidanţi precum acidul clorogenic. ştiind că acidul clorogenic influenţează metabolismul glucozei şi al grăsimilor la şoareci, Vinson s-a gândit că acesta ar putea avea efecte şi asupra oamenilor. Dar fiindcă conţinutul de acid clorogenic se reduce prin calcinare el a ales pentru studiu extractul de boabe verzi.

În colaborare cu colegi din India care au folosit voluntari dr. Vinson a conceput un studiu în care fiecare subiect supraponderal a primit zilnic timp de şase săptămâni, într-o succesiune aleatorie, fie o doză mare de 1,050 mg de extract din boabe verzi de cafea, fie o doză mică de 700 mg, fie un placebo. Între fiecare fază de şase săptămâni a existat o perioadă de două săptămâni de ”purificare” în care subiecţii nu au folosit niciun supliment. Nu a existat nicio restricţie privind regimul alimentar, iar numărul zilnic de calorii consumate a fost de 2400. Participanţii au ars cca. 400 de calorii pe zi prin exerciţii. În medie subiecţii au pierdut cca. un sfert de kilogram pe săptămână. Un rezultat interesant, dar în niciun caz ”uluitor„. În plus există puncte slabe din belşug!

Studiul a inclus doar opt bărbaţi şi opt femei, adică un eşantion deloc promiţător din punct de vedere statistic. Dieta a fost auto-raportată de către subiecţi, adică o metodă despre care se ştie că nu prezintă garanţii. Experimentul nu a fost cu adevărat ”orb”, căci regimul cu doza mare a inclus trei pilule, iar cel cu doza mică numai două. O cercetare mai atentă a rezultatelor scoate la iveală alte câteva aspecte interesante. De exemplu, grupul care a folosit placebo în primele şase săptămâni a pierdut 8 kg în faza de placebo şi de purificare, fără a mai pierde aproape nimic în timpul regimului cu doza mare şi doza mică de supliment. Dar în momentul în care se enunţau aceste critici la adresa promisiunii dr. Oz, persoanele supraponderale se grăbeau deja să dea buzna în magazinele naturiste pentru a cumpăra ceva extracte din boabe verzi de cafea care puteau sau nu să aibă cantitatea de acid clorogenic menţionată pe etichetă. Cât despre dr. Oz, şi el a trecut deja la noul său produs ”revoluţionar”: Garcinia cambogia, anunţat cu mândrie drept Sfântul Graal al dietelor.

Şi chiar am putut vedea Graalul în acţiune. Sau asta se dorea. Împreună cu invitatul său dr. Julie Chen, dr. Oz a realizat o demonstraţie folosind o arătare ciudată care cică era ficatul cu un balon în interior. S-a turnat un lichid alb, o pretinsă soluţie de zahăr, ceea ce a dus la umflarea balonului ce reprezenta celula de grăsime. Apoi s-a închis o valvă, iar pe măsura ce lichidul era turnat acesta a trecut într-o altă încăpere marcată cu ”energie”. Ideea era că valva reprezintă extractul de Garcinia, care împiedică acumularea grăsimilor în celule. Dacă jocul cu baloane şi ficat din plastic poate fi interesant pentru un show TV, pentru ştiinţă nu este decât apă de ploaie.

Contrar a ceea ce afirma dr. Oz, cum că ”ceea ce vedeţi aici este o premieră”, nimic nu este nou despre Garcinia. Nimic inovator, niciun studiu nou, nicio descoperire ”revoluţionară”. Garcinia cambogia este o poveste veche printre metodele de slăbire. Extractul obţinut din coaja acestui mic fruct asiatic de forma unui dovleac este de mult timp folosit în ”suplimentele pentru slăbit”. De ce? Pentru că pare să aibă efect, cel puţin teoretic.

Coaja fructului, denumită uneori tamarind, este bogată în acid hidroxicitric (HCA), o substanţă cu activitate biologică ce poate duce la pierderea în greutate. Experimentele de laborator indică că HCA poate interacţiona cu o enzimă care joacă un rol în transformarea excesului de zahăr în grăsime, precum şi cu enzimele care descompun carbohidraţii complecşi în simple zaharuri ce sunt apoi absorbite rapid. Mai mult, există păreri care susţin că extractul de Garcinia stimulează eliberarea serotoninei care poate suprima pofta de mâncare.

Dar rezultatele de laborator care indică posibile scăderi în greutate nu sunt credibile decât dacă sunt confirmate de studii adecvate realizate pe subiecţi umani. Există câteva studii. Un studiu de acum 15 ani a inclus 135 de subiecţi care au primit timp de 3 luni fie un placebo, fie un extract de Garcinia echivalentul a 1500 mg de HCA pe zi; rezultatele nu au arătat nicio diferenţă între grupuri în ceea ce priveşte scăderea în greutate. Un alt studiu mai recent a implicat 86 de persoane supraponderale care au primit două grame de extract ori un placebo timp de zece săptămâni; rezultatele au fost similare. Între aceste două studii majore au apărut şi altele, unele dintre ele vorbind despre o scădere în greutate de cca. 1 kg de-a lungul a câteva luni. Dar aceste studii fie aveau un număr limitat de subiecţi, fie nu aveau grup de control. În principiu, pierderea în greutate atribuită lui Garcinia cambogia este practic insignifiantă. Poate apărea însă altceva legat de aceste suplimente, şi anume probleme cu rinichii. Chiar dacă posibilitatea este limitată, chiar şi un singur caz poate fi considerat un pericol ţinând cont că beneficiile sunt atât de limitate. Garcinia cambogia, la fel ca şi extractul din boabe verzi de cafea, nu pot fi în niciun caz prezentate drept produse miraculoase. Se pare însă că dr. Oz este mai interesat de creşterea ratingului emisiunii sale decât de scăderea în greutate a spectatorilor.



Tradus de Brânduşa Băcilă după dr-ozs-questionable-wizardry cu acordul editorului.