L-a făcut cântatul la vioară pe Einstein mai inteligent?

Oamenii de știință au obținut rezultate uimitoare atunci când au pregătit un student cu un program de antrenament al memoriei într-un experiment de referință din 1982. După 44 de săptămâni de practică, studentul, numit SF, și-a crescut capacitatea de a-și aminti cifrele de la șapte numere la 82. Totuși, această abilitate remarcabilă nu s-a extins dincolo de cifre - ei încercând și cu consoane.


Studiul poate fi considerat începutul cercetării antrenamentului cognitiv, ce a investigat în ce măsură practica în diverse domenii, variind de la muzică la șah și puzzle-uri, ne influențează inteligența. Deci, care este starea acestei cercetări după 35 de ani? Au descoperit oare oamenii de știință niște modalități simple și sigure de a ne face mai inteligenți? Am analizat dovezile pentru a afla.

Tema antrenamentului cognitiv este încă foarte controversată, oamenii de știință exprimând opinii opuse cu privire la eficacitatea acestuia. Afirmațiile entuziaste despre efectele programelor de antrenament cognitiv urmează de obicei publicării câte unui singur experiment care declară rezultate pozitive.
 
Mult mai puțină atenție se acordă atunci când un studiu declară rezultate negative. Acest fenomen este destul de comun în multe domenii ale științelor sociale și ale științelor naturii și oferă adesea o viziune părtinitoare asupra unui anumit domeniu de cercetare. Acesta este motivul pentru care evaluările sistematice, așa cum sunt cele făcute de noi, sunt esențiale pentru a exclude riscul unei astfel de distorsiuni.


Clarificarea unor dovezi contradictorii


Într-o lucrare nouă, publicată în Current Directions in Psychological Science, sintetizăm evaluările făcute asupra mai multor programe de antrenament cognitiv. Metoda principală folosită de noi a fost meta-analiza - un set de tehnici statistice de estimare a efectului global real al unui tratament.

De la început expertiza muzicală a fost asociată cu o memorie superioară pentru materialele muzicale (notele pentru o piesă). În mod remarcabil, experții în muzică demonstrează o memorie superioară chiar și atunci când materialul muzical este lipsit de sens (note aleatorii). În același sens, aptitudinea muzicală prezice abilitățile muzicale, ca discriminarea tonurilor și a acordurilor.

Cu toate acestea, educația muzicală nu pare să exercite niciun efect real asupra abilităților din afara muzicii. Într-adevăr, meta-analiza noastră arată că implicarea în muzică nu are niciun impact asupra nivelurilor inteligenței generale, când efectul placebo este controlat cu ajutorul grupurilor active de control. Pregătirea muzicală nu afectează nici abilitățile cognitive - inteligența fluidă, memoria, procesarea fonologică, capacitatea spațială și controlul cognitiv - nici realizările academice. Aceste rezultate au fost recent confirmate de alte laboratoare independente.

Domeniul șahului prezintă un model analog de descoperiri. Maeștrii șahiști sunt renumiți pentru memoria lor excepțională referitoare la pozițiile pieselor de șah. Cu toate acestea, până în prezent, antrenamentul în șah pare să aibă doar un efect redus asupra abilităților cognitive și academice. Mai mult, aproape niciunul dintre studiile care au afirmat astfel de efecte nu a utilizat un grup de control - care să sugereze că rezultatele s-au datorat, în principal, efectului placebo (cum ar fi încântarea în fața unei activități noi).

Rezultate similare au fost observate în domeniul antrenamentului memoriei de lucru. Memoria de lucru este un sistem cognitiv legat de memoria pe termen scurt, care stochează și manipulează informațiile necesare pentru rezolvarea sarcinilor cognitive complexe. Participanții care participă la programele de antrenare a memoriei de lucru își îmbunătățesc în mod sistematic performanța în mai multe sarcini ale memoriei de lucru. Cu toate acestea, grupurile experimentale eșuează în mod constant în a arăta o îmbunătățire la controlul activ al altor competențe, cum ar fi inteligența fluidă, controlul cognitiv sau realizarea academică. Aceste constatări au fost confirmate în trei meta-analize independente cu privire la copii, adulți și populația generală.

Nici jocurile video nu reușesc să îmbunătățească funcția cognitivă. Într-o altă meta-analiză recentă, care va fi publicată în Psychological Bulletin, arătăm că jucătorii de jocuri video depășesc performanțele non-gamerilor pe o varietate de sarcini cognitive. Cu toate acestea, în cazul în care participanții non-jucători participă la experimentele de antrenament pentru jocurile video, nu se observă niciun efect apreciabil la niciuna dintre măsurile finale. Acest lucru sugerează că jucătorii de jocuri video ar fi putut fi mai buni la aceste sarcini de la început.

Recent, un alt grup de oameni de știință a efectuat o revizuire sistematică a programelor generale de antrenament al creierului (adesea cuprinzând puzzle-uri, diverse sarcini și exerciții). Deși cercetătorii au declarat anumite efecte, ei au descoperit o relație inversă între dimensiunea efectelor și calitatea proiectelor experimentale ale programelor de antrenament. Mai simplu spus, atunci când experimentul includea caracteristici esențiale, cum ar fi grupurile active de control și eșantioane mari, beneficiile erau foarte modeste, în cel mai bun caz.


Problema cu interpretare greșită


O problemă omniprezentă a studiilor asupra antrenamentului cognitiv este că performanța îmbunătățită în cazul sarcinilor cognitive izolate este adesea văzută ca o dovadă a îmbunătățirii cognitive. Aceasta este o interpretare greșită. Pentru a furniza dovezi solide, este necesar să se investigheze efectele programelor de antrenament asupra "constructelor cognitive latente" - variabilele care stau la baza performanței într-un set de sarcini cognitive.

De exemplu, abilitatea memoriei de lucru este un construct cognitiv și poate fi măsurată prin colectarea de date, cum ar fi intervalul cifrelor. Dar dacă antrenamentul exercită un efect real asupra abilității cognitive (a constructului), ar trebui să vedeți efectele asupra multor sarcini diferite și a factorilor latenți - măsurile multiple ale aceleași abilități cognitive. Însă rar se întâmplă ca aceste programe de antrenament să fie pregătite pentru a face acest lucru.

Aceasta înseamnă că, până în prezent, programele de antrenament cognitiv nu măresc în mod necesar acele funcții cognitive pe care se presupune că le-ar implica sarcinile antrenate. Ceea ce se îmbunătățește este doar capacitatea de a efectua sarcina antrenată și sarcinile similare.

Cercetătorii și publicul larg ar trebui să fie pe deplin conștienți de limitele beneficiilor rezultate din antrenarea creierului. Cu toate acestea, aceste constatări negative nu ar trebui să ne descurajeze să căutăm modalități de a ne spori inteligența și alte abilități. Știm despre cunoaștere că este extraordinar de maleabilă la antrenament. Ceea ce avem nevoie acum sunt căi mai promițătoare pentru îmbunătățirea cognitivă generală decât pentru îmbunătățirea într-un domeniu specific. Dar cel mai bun lucru în acest sens este reprezentat de cercetarea din domeniile geneticii și al neuroștiinței.



Traducere de Maricica Botescu după Is-it-possible-to-boost-your-intelligence-by-training?

Imagine: Wikipedia, CC BY-SA