(Timp citire: 1 minut)
Pentru a putea vedea un obiect, acesta trebuie să emită sau să reflecte lumină. Vedem stelele, fulgerul, neoanele şi becurile cu incandescenţă pentru că acestea emit lumină. De asemenea depindem de lumina emisă de aceste obiecte pentru a le putea vedea pe cele care nu au această proprietate. Pe acestea din urmă le putem observa deoarece reflectă lumina emisă de primele. De exemplu, putem vedea un smoc de iarbă fiindcă acesta reflectă o parte din lumina Soarelui care ajunge până la el, şi anume componenta verde a spectrului vizibil.
 
Ceea ce nu interacţionează cu fotonii, particulele purtătoare ale undelor electromagnetice, nu poate fi detectat de om. Astfel, materia neagră, un nou concept apărut în urmă cu câţiva ani în fizică, nu este detectabilă, se crede, pentru că fotonii ar trece prin aceasta fără lase vreo urmă. Materia neagră nu emite şi nu reflectă undele electromagnetice; astfel, este ascunsă vederii noastre (ochiului ori instrumentelor noastre de detecţie a radiaţiei electromagnetice).