Sunt ritmurile somnului declanşate de mediul înconjurător? Ce se întâmplă dacă oamenii sunt izolaţi de toţi stimulii caracteristici zilei sau nopţii? Pentru a răspunde la întrebare, Czeisler, Weitzman, Moore, Zimmerman şi Knauer au studiat 12 subiecţi.

 

 

 

Introducere în psihologie. Cuprins
(Cap.3: Stările conştiinţei) - (Partea a II-a: Somnul) - Somnul şi variaţiile de temperatură

Aceştia, bărbaţi, au trăit între 16 şi 189 zile în camere subterane, fără niciun indiciu asupra timpului. Subiecţii şi-au setat propriul ritm zilnic. Au aprins şi au stins luminile, s-au trezit şi au mers la somn când au dorit, fără a ţine cont de oră. Toţi 12 s-au îndepărtat de la ritmul obişnuit de 24 de ore, dar şi-au stabilit ritmul zilnic. Cei mai mulţi şi-au încheiat ziua după 25 de ore.

Subiecţii au avut variaţii de temperatură constante pe parcursul zilei. Temperaturile corpurilor atingeau un maxim şi un minim în fiecare zi. Aproape toţi se trezeau când temperatura corpului creştea.

Perioada de timp în care un subiect dormea nu depindea de timpul petrecut stând treaz, ci depindea de temperatura corpului atunci când adormea. Dacă un subiect mergea să doarmă în timp ce corpul său avea temperatura minimă din zi, atunci dormea în medie 7,8 ore. Se trezea când temperatura începea să crească. Dacă, în schimb, corpul său avea temperatura maximă atunci când mergea la somn, atunci dormea în timpul perioadei de temperatură ridicată şi în timpul următoarei perioade cu temperatură joasă, trezindu-se din nou atunci când aceasta creştea. Oamenii care au făcut acest lucru au dormit în medie 14 ore.

Acest tipar sugerează că oamenii care dorm mult – 10 sau mai multe ore într-o perioadă de 24 de ore – ar putea fi aceia care merg la culcare atunci când temperatura lor e ridicată. Dacă vrei să te simţi revigorat după numai şase-opt ore de somn, e bine să adormi atunci când temperatura corpului tău e scăzută. Oricum, acesta este momentul când cei mai mulţi oameni se simt obosiţi şi nu se mai pot concentra. Este, de asemenea, momentul când primesc cel mai mult somn REM într-un interval scurt de timp.