Doi fraţi gemeni s-au despărţit: unul a fost lansat în spaţiu şi a ajuns pe Staţia Spaţială Internaţională, unde va petrece un an de zile. Celălalt a rămas acasă. NASA intenţionează să facă studii comparative pe cei doi fraţi pentru a înţelege mai bine care sunt problemele care ne afectează în spaţiu; probleme care vor avea un impact enorm în planificarea următoarelor misiuni spaţiale, cum ar fi un eventual zbor spre Marte.

Comentarii -

După o perioadă de doi ani de zile în care au fost făcute o serie de îmbunătăţiri şi modificări, marele accelerator de la Geneva, LHC, este gata de repornire. După descoperirea bosonului Higgs în 2012 experimentele instalate la LHC vor “vâna” noi particule exotice şi fenomene bizare care să ne ajute să înţelegem mai bine atât lumea particulelor, cât şi Universul.

Comentarii -

Un grup de cercetători italieni şi israelieni a reuşit să obţină cel mai subţire fascicul laser creat vreodată. Acest fascicul, cu o dimensiune cât a mia parte din diametrul unui fir de păr, ar putea genera o nouă revoluţie în tehnologie. Fasciculele laser sunt folosite în multe dintre tehnologiile pe care le avem la dispoziţie – de la microscoape la calculatoare, în microchirurgie sau în imprimarea documentelor.

Comentarii -

ApocalipsUn grup de cercetători de la Oxford University’s Future of Humanity Institute şi de la Global Challenges Foundation a efectuat un studiu ale posibilelor cauze care ar putea duce la apocalipsă. Au identificat astfel 11+1 posibile cauze; unele naturale, altele generate chiar de noi, oamenii. Omenirea ar putea să dispară într-o bună zi, lăsând Pământul aşa cum era înainte de apariţia strămoşilor noştri îndepărtaţi, acum multe milioane de ani.

Comentarii -

Big BangSoarele are circa 5 miliarde de ani; în Univers există însă multe alte stele. Când s-au format primele stele în Univers? Cu ajutorul observaţiilor realizate cu ajutorul satelitului Planck cercetătorii au ajuns la concluzia că acestea s-au născut cu circa 100 de milioane de ani mai târziu decât se credea până acum. Universul nostru ar fi luat naştere, în acord cu teoria Big Bangului, acum circa 14 miliarde de ani.

Comentarii -

Pare scenariul unui film: un laser intră în ochiul unei persoane obosite după multe ore de drum sau după o noapte “albă” şi persoana respectivă devine dinamică, plină de energie, ca şi cum s-ar fi trezit dintr-un somn odihnitor. Cercetătorii au reuşit această performanţă. Deocamdată în laboratoare şi doar pe şoareci. Vom ajunge oare într-o bună zi să aplicăm un puls laser în ochi în loc să bem o cafea bună pentru a ne trezi?

Comentarii -

Energia întunecată este, poate, cel mai mare mister al fizicii moderne. O formă de energie de origine încă necunoscută care duce la expansiunea accelerată a Universului şi care ar putea să ţină galaxiile izolate unele de altele. Un fel de orizont în afara căruia domină energia întunecată şi nu lasă pe nimeni să se instaleze. Această idee ar putea fi verificată studiind alte galaxii. Dacă, într-adevăr, se va observa un efect al energiei întunecate la nivelul galaxiilor, ar fi o descoperire care ar putea revoluţiona fizica actuală.

Comentarii -

Trăim înconjuraţi de aparate de tot felul; mare parte dintre acestea au nevoie de o parolă (eng. password) pentru a proteja diverse date şi activităţi. De multe ori, din frica de a nu o uita sau din comoditate, parolele pe care le folosim sunt uşor de ghicit. Această situaţie este însă periculoasă; hoţii de parole, cyber-hoţii, ni le pot fura cu uşurinţă şi le pot folosi împotriva noastră.

Comentarii -

VulcanoBotNASA – agenţia spaţială americană, a dat naştere unui program de explorare a... vulcanilor; deocamdată este vorba despre vulcani de pe Terra, însă în viitor obiectivul este de a studia şi vulcanii de pe alte planete. Un prim robot, VolcanoBot1, a reuşit cu succes să pătrundă într-un vulcan din Hawaii şi să efectueze studii extrem de interesante.

Comentarii -

tumorăCancerul este una dintre principalele cauze de deces în societatea actuală. Chiar dacă în ultimii ani au fost obţinute rezultate importante în combaterea acestuia, multe forme de cancer sunt încă incurabile, cu şanse mici de supravieţuire. Care sunt cauzele apariţiei unei tumori? Multe s-au spus şi s-au scris legat de această problemă. Un studiu recent însă a şocat comunitatea ştiinţifică – acest studiu susţine că hazardul are un rol mai important decât orice altă posibilă cauză în apariţia multor forme de cancer.

Comentarii -

Boson HiggsÎn Univers antimateria este extrem de rară; acesta este un mister care are nevoie de o explicaţie, ţinând cont de faptul că oamenii de ştiinţă cred că imediat după Big Bang materia şi antimateria au fost generate în cantităţi egale. Unde a dispărut antimateria? Are această dispariţie vreo legătură cu bosonul Higgs, recent descoperit la marele accelerator LHC de la Geneva? Noi măsurători care vor fi efectuate la LHC începând  din acest an  vor studia această interesantă ipoteză.

Comentarii -

Stephen HawkingCine nu-l cunoaşte pe Stephen Hawking? El este faimosul fizician care a dezvoltat teoria găurilor negre şi care, suferind de o boală extrem de gravă, este de mulţi ani incapabil să se mişte sau să vorbească independent. Un film foarte apreciat despre viaţa acestuia a apărut anul trecut. Hawking foloseşte din plin tehnologii de vârf care-l ajută să comunice cu restul lumii: tehnologii din ce în ce mai inteligente. Ei bine, tocmai Hawking a tras recent un semnal de alarmă privind pericolul pe care inteligenţa artificială l-ar putea reprezenta pentru omenire.

Comentarii -

În dimineaţa zilei de astăzi, 14 ianuarie, s-a înregistrat o pierdere de amoniac la bordul Staţiei Spaţiale Internaţionale (ISS). Astronauţii aflaţi la bord se află în pericol. După ce şi-au pus măştile pentru a respira, s-au refugiat cu toţii în zona rusească de la bordul ISS şi încearcă să rezolve această situaţie de pericol.

Comentarii -

Cum ar putea ajunge primii oameni pe planetă Roşie? La bordul capsulei Orion. Cel puţin acesta este planul pus la punct de NASA. Orion înlocuieşte faimoasele Apollo, care au jucat un rol esențial în a permite oamenilor să facă primii paşi pe Lună. Prima misiune Orion, fără echipaj uman la bord, s-a încheiat cu succes la începutul lunii decembrie şi pare foarte promiţătoare. Ne va duce oare Orion pe planeta Marte?

Comentarii -

Terry A. Davis este desigur un personaj de poveste: un schizofrenic inteligent şi talentat care a creat un “templu digital”, susţinând că aşa i-a spus Dumnezeu să facă. Un sistem de operare, TempleOS, o operă incredibilă, la care Terry a lucrat mai bine de 10 ani. O operă însă pe care puţini o apreciază şi sunt în stare să o înţeleagă. Vom vedea imediat de ce.

Comentarii -

Construirea unui computer extrem de rapid, capabil să efectueze cât mai multe operaţii într-o secundă, este extrem de importantă: nu doar pentru a arăta lumii întregi cine este cel mai bun în acest domeniu, ci şi pentru a avea o supremaţie ştiinţifică şi strategică. Tocmai din aceste motive SUA va investi în următorii ani o sumă de bani uriaşă, 325 milioane de dolari, bani publici, pentru a construi două supercomputere care să fie superior celui mai rapid calculator actual, realizat de chinezi.

Comentarii -

Cu puţină vreme în urmă robotul Philae s-a desprins de sonda-mamă, Rosetta, şi a aterizat (mai corect ar fi: acometizat) pe cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. După o serie de aventuri a reuşit să efectueze câteva măsurători importante, înainte să între în hibernare. Măsurătorile însă sunt extrem de interesante: au fost detectate urme de molecule organice! Ne vor ajuta aceste informaţii să înţelegem mai bine cum a luat naştere viaţă pe Terra? Vom discuta şi despre complexitatea vieţii, prezentându-vă câteva curiozităţi legate de celule.

Comentarii -

Materia pe care o cunoaştem, cea alcătuită din protoni, neutroni şi electroni, este doar o mică parte din totalul de materie şi energie din Univers. 95% din Univers este alcătuit, se pare, din materie întunecată şi energie întunecată. O nouă teorie susţine că materia întunecată s-ar transforma cu timpul în energie întunecată. Acest fapt ar explica o serie de măsurători care au de-a face cu rata de formare a mega-structurilor din Univers. Totuşi, există multe dubii legate de această teorie.

Comentarii -

Luna plinaCe influenţă are Luna asupra somnului? Un studiu recent arată cum fazele Lunii influenţează durata şi calitatea somnului. Luna plină scurtează somnul şi reduce calitatea acestuia. Bărbaţii sunt mai afectaţi decât femeile, fiind aşadar mai „lunatici”. Originea acestui fenomen însă este destul de misterioasă. În continuare, mai multe despre influenţa Lunii asupra somnului.

Comentarii -

IceCubeNeutrinii sunt particulele cele mai misterioase din cadrul Modelului Standard al particulelor elementare. Cei cu energii extrem de mari, măsuraţi recent de către experimentul IceCube de la Polul Sud, pun cercetătorilor o serie de întrebări legate de mecanismul în urma cărora au luat naştere. Noi măsurători de raze X efectuate de trei sateliţi de la NASA ar putea explica originea acestor neutrini: gaura neagră supermasivă din centrul galaxiei noastre ar fi „de vină”.

Comentarii -

Sindromul savantuluiÎn urma unor puternice lovituri la cap sau a altor evenimente traumatice care le-au afectat creierul, anumite persoane s-au trezit dintr-o dată... geniale. Acestea au dobândit talente pe care nu le aveau până în momentul respectiv, în domenii dintre cele mai diferite. Cum de este posibil aşa ceva? Ce se întâmplă în creierul acestor persoane pentru care un eveniment extrem de neplăcut şi periculos se transformă într-un mare noroc?

Comentarii -

Imagine cu obiect in forma de pisicaFotografiile clasice (adică cele efectuate cu filmul fotografic de celuloid) sau cele digitale se obţin în urma capturării fotonilor care au fost emişi sau au interacţionat cu obiectul pe care îl fotografiem. O nouă tehnică reuşeşte, folosind proprietăţile cuantice ale particulelor, să genereze imagini cu ajutorul fotonilor care nu au interacţionat niciodată cu obiectul fotografiat. Cum de este posibilă o asemenea „magie”? Secretul este folosirea proprietăţii cuantice numită „entanglement”, un concept tradus în română prin inseparabilitate sau corelare cuantică.

Comentarii -

După 10 ani de când a fost lansat în spaţiu la bordul sondei spaţiale Rosetta, robotul Philae s-a desprins de sondă şi a aterizat (mai corect ar fi: acometizat) pe cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Un eveniment istoric! Philae a reuşit să ajungă cu succes pe cometă, însă acometizarea a fost aventuroasă. La ora actuală Philae doarme, după ce ne-a transmis o serie de informaţii pe care cercetătorii le analizează în căutarea urmelor vieţii în Univers.

Comentarii -

Stefan HellPremiul Nobel pentru chimie în 2014 a fost acordat pentru inventarea unor noi tehnici şi tehnologii care permit trecerea de la microscopie la nanoscopie: adică vizualizarea detaliilor de ordinul nanometrilor. Unul dintre cei trei laureaţi, Ştefan W. Hell, cetăţean german, s-a născut şi a copilărit în România. Noile tehnologii nanoscopice ne permit să înţelegem mai bine procesele care stau la baza multor fenomene în biologie sau genetică şi vor continua să aibă un rol important în viitor.

Comentarii -

NDECe se întâmplă după ce murim? Se termină totul sau există un fel de viaţă după moarte? Dintotdeauna această întrebare a suscitat un interes profund şi dezbateri aprinse. Un studiu recent, efectuat asupra pacienţilor care au fost declaraţi morţi din punct de vedere clinic pe o durată de câteva minute, însă s-au reîntors la viaţă, arată cum parte dintre aceştia ar fi rămas conştienţi pe durata „morţii clinice”. Cum era de aşteptat, rezultatele studiului sunt intens dezbătute, suscitând pe de o parte un viu interes, pe de alta scepticism profund. Să vedem deci despre ce este vorba.

Comentarii -

Elena SerovaElena Serova este prima rusoaică ce a ajuns la bordul staţiei spaţiale internaţionale (ISS) unde va realiza o serie de experimente ştiinţifice şi va efectua operaţiuni de întreţinere a aparaturii de bord. Misiunea Elenei va dura 6 luni; în noiembrie 2014 este prevăzută sosirea la bordul ISS a unui nou echipaj, din care face parte o italiancă.

Comentarii -

Posibila existenţă a vieţii în afara planetei noastre este un subiect fascinant, atât pentru oamenii de ştiinţă, cât şi pentru cei care se ocupă de cu totul altceva decât cu ştiinţa. Căutam semne de viaţă pe planeta Marte, dar şi în alte locuri, cum ar fi planetele îndepărtate, cele din afara sistemului solar, sau pe asteroizii şi cometele care trec prin apropierea noastră.

Comentarii -

AMSExperimentul AMS, situat la bordul Staţiei Spaţiale Internaţionale, a măsurat un exces de antimaterie, mai exact pozitroni, provenind din spaţiu. Care să fie cauza acestui exces? Una dintre ipoteze este legată de materia întunecată. Pozitronii ar putea proveni din anihilarea particulelor şi antiparticulelor de materie întunecată. Explicaţia însă ar putea să fie mai simplă, una oarecum banală.

Comentarii -

„Vântul” stelelor – presiunea exercitată de fotonii care provin de la stele – va fi folosit în călătorii spaţiale în viitorul apropiat. Ideea nu este nouă, însă construirea unor „pânze” adecvate pentru aceste nave spaţiale nu este deloc uşoară. O nouă invenţie care se inspiră de la arta tradiţională japoneză, origami, ar putea reprezenta o soluţie atât pentru viitoarele călătorii în spaţiul îndepărtat, cât şi pentru realizarea unor sateliţi ecologici.

Comentarii -

BorexinoPentru prima dată experimentul BOREXINO, un experiment instalat în laboratorul subteran italian de la Gran Sasso, a reuşit să măsoare neutrinii care iau naştere în inima Soarelui în interacţiuni nucleare între protoni. Aceşti neutrini ne ajută să înţelegem mai bine cum funcţionează steaua de care depinde viaţă noastră. În urma studiului acestor minuscule particule, cercetătorii au ajuns la o concluzie interesantă legată de activitatea Soarelui în ultimii 100.000 de ani.

Comentarii -