Dansul materiei în Univers, pe muzica gravitaţiei, ne arată că materia întunecată este omniprezentă. Din ce este compusă aceasta? Cercetătorii cred că este alcătuită din particule încă nedescoperite. Sub muntele de la Gran Sasso, în Italia, a fost recent inaugurat cel mai performant proiect de cercetare ştiinţifică, denumit XENON1T, care va vâna particulele de materie întunecată.

Comentarii -


Energie întunecată (concepţie artist)

Când veţi sfârşi să citiţi aceste rânduri Universul nu va mai fi acelaşi. Universul va fi evoluat. Expansiunea acestuia este accelerată, datorită misterioasei energii întunecate. Energia întunecată are o origine în prezent necunoscută. Pentru a studia efectele energiei întunecate şi a reuşi să descopere ce o formează, cercetătorii americani plănuiesc să construiască un nou instrument pe care să-l folosească împreună cu telescopul Hobby-Eberly.

Comentarii -


Terra şi Kepler-452B. Concepţie artist

Misterul cel mai mare din Univers este, poate, viaţa: cum a luat naştere şi cât de răspândită este aceasta în Univers? Există în galaxia noastră alte planete locuite? În prezent nu ştim; mulţi cercetători sunt convinşi că există multe alte planete care găzduiesc viaţa. Alţii sunt însă convinşi că aceasta este rară, ba chiar că am putea fi unicii locuitori ai acestui Univers! Între timp astronomii caută planete asemănătoare Terrei. Care sunt însă condiţiile  pe care o asemenea planetă trebuie să le îndeplinească pentru a putea găzdui viaţa?

Comentarii -


Gheizere pe Enceladus

Suntem singuri în Univers? Sau, dimpotrivă, viaţă, în diverse forme, mai mult sau mai puţin asemănătoare cu cele de pe Pământ, este foarte răspândită? Întrebări la care nu avem în prezent un răspuns solid. În acest context sondă Cassini a survolat recent Enceladus, unul dintre sateliţii planetei Saturn, pe care s-ar putea găsi diverse forme organice.

Comentarii -


Saggitarius B2

Cum a luat naştere viaţa pe Terra? O întrebare fascinantă, la care încă nu avem un răspuns. Descoperirea moleculelor organice în spaţiul interstelar este, din acest motiv, foarte importantă, întrucât ne-ar da o indicaţie despre cât de răspândite ar putea fi bazele vieţii în Univers. Recent, o echipă de cercetători a descoperit, cu ajutorul unui telescop din Chile, prezenţa unor molecule organice complexe într-o regiune aflată spre centrul galaxiei noastre.

Comentarii -

Un studiu recent arată că metodele matematice folosite în mecanica cuantică dau rezultate foarte bune şi în studiul comportamentului uman. Dacă cineva va acuză că sunteţi iraţionali de acum înainte puteţi să replicaţi că aveţi un caracter cuantic!

Comentarii -


Centrala Nucleară Cernavodă (credit: wikipedia.org)

Armele nucleare reprezintă un adevărat pericol pentru omenire. Bombele nucleare se pot construi pe baza elementului plutoniu-239, motiv pentru care cine acumulează cantităţi mari din acest material (care se produce la reactoarele nucleare) este suspectat de posibila lui folosire în arme nucleare.

Cum putem însă afla dacă cineva face în secret acest lucru? Neutrinii, aceste particule elementare fascinante şi misterioase, pot veni în ajutorul nostru ca adevăraţi spioni ai reactoarelor nucleare unde se produce plutoniu.

Comentarii -


Simulare a fuzionării unor găuri negre, fenomen însoţit de emiterea de unde gravitaţionale

Vânătoarea undelor gravitaţionale prevăzute de teoria relativităţii generale a lui Einstein a reînceput în cadrul proiectului LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory). Aceasta ar putea măsura unde gravitaţionale care provin din colapsarea stelelor de neutroni dintr-un sistem binar sau a misterioasele găuri, instaurând o nouă epocă în astronomie: astronomia pe baza undelor gravitaţionale.

Comentarii -


Faţa ascunsă a Lunii (Aplollo 16)

Satelitul natural al Pământului, Luna, ne fascinează şi ne scaldă nopţile cu lumina ei diafană. Luna îi atrage atât pe poeţi, cât şi pe oamenii de ştiinţă; ba mai mult, în viitor s-ar putea să îi atragă şi pe cei care vor să investească în noi tehnologii şi care au nevoie de resurse strategice care s-ar putea găsi chiar pe Lună. Chinezii au pus la punct un plan de a ajunge pe faţa ascunsă a Lunii cu un robot în următorii ani; ar fi prima misiune care reuşeşte acest lucru.

Comentarii -

Creierul este un organ complex, al cărui mod de funcţionare încercăm să-l înţelegem prin diverse cercetări efectuate în laboratoarele din lumea întreagă. Un aspect fascinant legat de modul în care creierul funcţionează este cel al organizării amintirilor. Cum funcţionează memoria? Un fascinant studiu recent, bazat pe captarea mişcării ochilor, arată cum creierul organizează amintirile pe un fel de „rafturi” interioare – un spaţiu mental în care putem accesa aceste amintiri.

Comentarii -


James Webb Spatial Telescope  - model

Telescopul spaţial Hubble reprezintă o misiune spaţială de mare succes – a detectat un număr enorm de galaxii şi stele şi ne-a ajutat să înţelegem Universul cum nu a fost posibil înainte de lansarea lui. Care va fi însă viitorul în acest domeniu?

Comentarii -

Proveniţi dintr-o familie cu mulţi fraţi sau aveţi mai mulţi copii? Ei bine, rezultatele unor studii recente arată cum că primii născuţi sunt mai inteligenţi în medie decât fraţii mai mici; diferenţa este însă extrem de mică şi poate fi explicată de atenţia crescută acordată de părinţi primilor născuţi. Există însă şi alte diferenţe între primii născuţi şi fraţii sau surorile acestora şi nu toate sunt în avantajul fraţilor mai mari. Să vedem câteva dintre rezultatele acestor studii.

Comentarii -

De când a fost descoperită expansiunea accelerată a Universului, oamenii de ştiinţă sunt în căutarea originii acestui fenomen. Deocamdată a fost introdus termenul de “energie întunecată”, însă nu ştim care este sursa acestei energii.

Comentarii -

Dintre toate particulele prezente în modelul standard al particulelor elementare, cele mai misterioase la ora actuală sunt neutrinii. Aceştia au o masă, dar nu ştim cât este aceasta. Ştim însă că neutrinii oscilează, adică se schimbă dintr-un fel de neutrini într-altul. Este tocmai această oscilaţie a neutrinilor cea studiată în cadrul proiectului NOvA, care a obţinut rezultate preliminare extrem de promiţătoare. Neutrinii ne-ar putea ajuta să înţelegem mai bine Universul, de pildă ajutându-ne să răspundem la întrebarea referitoare la cum a fost posibil ca materia să supravieţuiască antimateriei.

Comentarii -

Atmosfera planetei MarteMarte este planeta din sistemul solar care seamănă cel mai bine cu Terra. Chiar dacă încă oamenii nu au păşit pe solul acestei planete, există planuri de a realiza în viitorul apropiat această aventură. Dar NASA pregăteşte un proiect în stil mare: trimiterea, ca avangardă, pe Marte a unor bacterii – care ar deveni primii locuitori de pe Planeta Roşie. Acestea ar trebui să contribuie la realizarea unei atmosfere care să conţină oxigen şi să facă din Marte o planetă locuibilă.

Comentarii -

Acum câteva luni robotul Philae a reuşit să ajungă pe solul cometei 67P/Churyumov-Gerasimenko şi să efectueze, cu cele 10 instrumente pe care le are la bord, o serie de măsurători. Primele rezultate sunt publicate zilele acestea şi sunt cu adevărat fascinante.

Comentarii -

Sunteţi gata de plecat în vacanţă? Dacă aveţi în program să mergeţi la plajă, atenţie să nu vă „ardeţi”. Razele Soarelui pot să fie extrem de periculoase, atât din punct de vedere estetic, cât şi al sănătăţii. Pentru a ne proteja folosim creme de protecţie solară. Să descifrăm împreună câteva dintre „secretele” acestor creme.

Comentarii -

Găurile negre îi fascinează atât pe oamenii de ştiinţă, cât şi pe cei care nu au nimic de-a face cu aceasta. Descoperirea de noi găuri negre este importantă pentru a înţelege mai bine aceşti monştri cosmici şi procese care au loc în inima galaxiilor. Recenta descoperire făcută de NuSTAR, şi anume a cinci noi găuri negre masive, este din acest punct de vedere foarte importantă şi interesantă, atât din punct de vedere ştiinţific, cât şi tehnic.

Comentarii -

La o vârstă mai înaintată ne mai lasă memoria; poate nu ne mai amintim aşa de rapid numele cuiva, sau... unde am lăsat cheile, ochelarii sau maşina. Nu este însă cazul să fim nefericiţi din acest motiv! Poate nu mai avem memoria de când aveam 20 de ani, însă un creier adult sau unul mai în vârstă are anumite avantaje faţă de creierul tinerilor de 20 de ani.

Comentarii -

Universul a luat naştere acum circa 13,8 miliarde de ani, în urma aşa-numitului Big Bang; aceasta este teoria cea mai solidă, care ne explică în mod coerent cum s-a format şi cum a evoluat Universul nostru. Va avea oră un sfârşit Universul? O nouă teorie, cea numită Big Rip (Marea Ruptură) susţine că Universul se va dezintegra peste circa 22 miliarde de ani. Să vedem care sunt bazele acestei teorii şi ce anume ar reprezenta acest Big Rip.

Comentarii -

Fiecare dintre noi mai minte câteodată. Minciuni mai mult sau mai puţin „periculoase”. De la complimente nemeritate pentru o cină sau pentru aspectul fizic al unei persoane, la minciuni mai serioase. Există multe mituri legate de minciuni şi de cum ar putea acestea să fie descoperite. Să vedem în continuare câteva dintre acestea.

Comentarii -

În articolul de faţă vă invităm să citiţi un interviu cu prof. dr. ing. Ruxandra Vidu de la Universitatea California Davis, SUA, și  dr. ing. Andra Predescu de la Universitatea Politehnică Bucureşti, Facultatea Ştiinţa și Ingineria Materialelor. Veţi putea citi despre realizările celor doi cercetători şi modul în care activitatea acestora este conectată la activitatea de cercetare din România.

Comentarii -

Un chirurg italian a propus recent efectuarea primului transplant de cap din lume; există chiar şi  un voluntar pentru această procedură extrem de riscantă. Pe urmele lui Frankenstein? Vom vedea! Majoritatea chirurgilor sunt sceptici, considerând această operaţie o nebunie.

Comentarii -

De multe ori, vorbind despre Univers, galaxii îndepărtate sau găuri negre, uităm că sistemul solar este, la rândul lui, extrem de fascinant şi că ascunde o serie de minunăţii care ne uimesc. Să vedem deci câteva dintre acestea, de la planeta cea mai caldă la asteroizii cei mai mari. Cine nu ştie că Pământul este a treia planetă de la Soare? Şi că Marte este planeta cea mai asemănătoare Pământului – motiv pentru care încercăm să descoperim urme de viaţă, precum bacterii, pe solul acestei planete.

Comentarii -

În noiembrie 2014 robotul Philae s-a desprins de sonda-mamă, Rosetta, şi a aterizat (mai bine zis a acometizat) pe cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. După o serie de aventuri a reuşit să efectueze câteva măsurători extrem de importante, înainte să intre în hibernare, din cauza „acometizarii” nu tocmai reuşite. Iată însă că, pe măsură ce cometa se apropie de Soare, Philae s-a trezit la viaţă şi a reluat legătura cu Terra!

Comentarii -

Pentru prima dată a fost efectuat un studiu elaborat privind creierul persoanelor autiste, cu rezultate interesante. S-a văzut, de exemplu, cum zone din creier asociate cu interpretarea expresiilor faciale şi a interacţiunilor sociale sunt mai puţin active în cazul celor cu autism. Cu noua metodă au fost analizate milioane de imagini, rezultatul studiului contribuind la înţelegerea mecanismelor creierului celor cu autism.

Comentarii -

Nucleele atomilor sunt formate din protoni şi neutroni. Aceştia au mase extrem de apropiate, totuşi neutronii sunt puţin mai masivi decât protonii. Această diferenţă este foarte importantă pentru evoluţia Universului şi a jucat un rol fundamental în naşterea stelelor, care au generat într-un final atomii din care suntem constituiţi şi noi. Cercetătorii încearcă să înţeleagă care este originea acestei mici diferenţe.

Comentarii -

Visul de a păşi pe Planeta Roşie este vechi de zeci de ani, încă de când oamenii au efectuat primii paşi pe Lună, dacă nu mai vechi. La început se spera că această operaţiune să aibă loc până în anul 2000. Iată însă că suntem în 2015 şi primii paşi pe Marte rămân încă un vis. Pe lângă riscul tehnic al unei astfel de călătorii, iată că apar noi pericole: ultimul dintre acestea este legat de daunele produse asupra creierului de radiaţiile cosmice, care ar putea genera demenţa.

Comentarii -

Pe 20 mai 2015 a început a patra misiune spaţială secretă a lui X-37B, un obiect misterios al Departamentului Apărării al SUA. Care este obiectivul acestei misiuni? Americanii declară că vor testa un nou sistem de propulsie. Să fie însă chiar aşa? Există multe alte ipoteze: să fie o nouă bombă, o misiune de spionaj sau să fie vorba despre capacitatea de urmărire şi distrugere, la nevoie, a sateliţilor?

Comentarii -

Recent a fost descoperită în adâncimea spaţiului cosmic o enormă regiune cu o temperatură mai scăzută decât cea a restului Universului; aceasta are dimensiuni de circa 1,8 miliarde ani-lumină! Care să fie originea acestui fenomen misterios? Au fost avansate mai multe ipoteze: de la urme ale unui Univers paralel la fluctuaţii cuantice din universul primordial.

Comentarii -