Steaua cea mai apropiată de noi, Alfa Centauri, se găseşte la o distanţă de circa 4,37 ani-lumină. O distanţă pe care am parcurge-o, folosind tehnologiile actuale, în zeci de mii de ani. Un nou proiect finanţat de un miliardar rus are ambiţiosul obiectiv de a studia o nouă tehnologie bazată pe folosirea unui laser extrem de intens care ar putea realiza această călătorie în doar 20 de ani.

Comentarii -

După ce în februarie 2016 a fost anunţată prima măsurătoare de unde gravitaţionale generate de coliziunea a două găuri negre, în iunie cercetătorii proiectului de cercetare LIGO au anunţat observarea a unor noi unde gravitaţionale, la rândul lor generate de un sistem binar de două găuri negre, care, în final, s-au ciocnit, generând o unică gaură neagră. Este începutul unei noi ere: era astronomiei gravitaţionale. Oamenii de ştiinţa caută să înţeleagă cum s-au format sistemele binare de găuri negre – un adevărat mister deocamdată.

Comentarii -


Spectrometru electron-pozitron

Câte tipuri de forţe există în Univers? Cunoaştem patru: forţa electromagnetică, forţa nucleară tare,  forţa nucleară slabă şi forţa atracţiei gravitaţionale. În cadrul unui experiment efectuat recent într-un  laborator din Ungaria se pare că a fost însă descoperită  o nouă particulă, cu masa cam de 30 de ori mai mare decât cea a electronului. Această particulă ar putea fi legată de existenţa unei noi forţe în Univers – a cincea forţă! Mulţi cercetători sunt însă sceptici şi aşteaptă noi rezultate care să confirme descoperirea cercetătorilor maghiari.

Comentarii -

Un grup de cercetători canadieni a demonstrat că lipsa unui somn odihnitor are efecte negative asupra memoriei. Şoriceii de laborator nu îşi aminteau ceea ce învăţaseră cu o zi înainte dacă nu reuşeau să se odihnească bine. Este deci probabil ca şi în cazul nostru faza de somn numită REM, ceea în care mişcăm rapid ochii, să fie extrem de importantă pentru generarea şi consolidarea amintirilor şi a memoriei.

Comentarii -


Universuri paralele (concepţie artist)

Există Universuri paralele? Deocamdată nu avem dovezi, însă în cadrul mai multor proiecte de cercetare care folosesc metode diferite se încearcă a se descoperi urme ale posibilelor Universuri paralele. Un proiect de cercetare care foloseşte neutronii emişi  de un reactor nuclear de la Grenoble a reuşit să pună o limită  inferioară cu privire la distanţa la care s-ar putea afla un univers paralel.

Comentarii -

De cele mai multe ori pentru a scăpa de dureri utilizăm diverse medicamente – aşa-numitele „pain-killers”. Se pare însă că există o soluţie mult mai plăcută şi mai eficientă pentru a „îmblânzi” durerea: să ne facem cât mai mulţi prieteni! Un studiu recent demonstrează cum oamenii care au mulţi prieteni sunt mai rezistenţi la durere decât cei singuratici.

Comentarii -

Au trecut câteva luni de la observarea undelor gravitaţionale de către Observatorul de unde gravitaţionale - LIGO şi oamenii de ştiinţă încă discută intens despre acest subiect. Undele gravitaţionale observate au fost generate de două găuri negre care au fuzionat într-o gaură neagră mai mare – această este ipoteza formulată. Iată însă că un grup de cercetători propune o altă variantă: rezultatul fuziunii celor două găuri negre nu este o gaură neagră, ci un obiect la fel de exotic: un gravastar (de la Gravitational Vacuum Star) sau o gaură de vierme.

Comentarii -

Atomii din care este compusă materia conţin un număr relativ mic de particule: quarcuri şi electroni. Comportamentul acestora este descris de către teoria denumită modelul standard al fizicii particulelor elementare. Cât de mici sunt însă aceste particule? Experimentul ZEUS a încercat să măsoare quarcurile – reuşind însă să pună doar o limită superioară asupra posibilei lor dimensiuni.

Comentarii -

Fiecare are obiceiurile sale, nu-i aşa? Se pare că acestea îşi lasă amprenta asupra creierului şi că acesta este unul dintre motivele pentru care este greu să scăpăm de ele. La această concluzie a ajuns un grup de cercetători americani care a studiat şoriceii de laborator obişnuiţi cu dulciurile.

Comentarii -

Stele cu masa de circa 100 de ori mai mare ca masa Soarelui au fost recent descoperite cu ajutorul telescopului spaţial Hubble. Nouă astfel de stele se situează la aproximativ 170.000 ani-lumină faţă de noi. Viaţa lor este scurtă şi când vor dispărea vor da naştere unor găuri negre.

Comentarii -


Gaură neagră (simulare computerizată)

Cum este distribuită materia în Univers? Întrebare simplă, la care însă nu este tot aşa de simplu de răspuns. Se pare că aceasta are o structură filamentară şi că în mare parte Universul este “gol”. Totuşi, chiar şi în spaţiile enorme dintre filamente materia ar putea exista – aşa cum a fost demonstrat de un grup de cercetători austrieci care au efectuat cea mai mare simulare pe calculator privind procesele care au condus la distribuirea materiei în Univers. Găurile negre ar putea juca un rol important; acestea, conform simulărilor, ar “arunca” materia în spaţiul gol dintre filamente.

Comentarii -

Două dintre detectoarele de la Marele accelerator de hadroni (LHC) de la CERN, Geneva, ATLAS şi CMS, au descoperit indicii privind existenţa unei noi particule cu masă circa 800 de ori mai mare ca cea a protonului. Această particulă, dacă într-adevăr există, ar reprezenta o descoperire extraordinară şi ar putea reprezenta semnalul privind existenţa unei fizici care nu este inclusă în modelul standard al particulelor elementare.

Comentarii -

Va avea vreun sfârşit Universul nostru? Pe cât de bizară poate să pară această întrebare, oamenii de ştiinţă au luat-o în serios şi au încercat să răspundă, ţinând cont de ceea ce cunoaştem despre Univers şi evoluţia acestuia. Marea necunoscută este aşa-numita energie întunecată, care ar putea duce la un sfârşit al Universului, dar nu mai devreme însă de 2,8 miliarde de ani de acum încolo.

Comentarii -

Pierderea memoriei este una dintre cele mai grave şi neplăcute situaţii, atât pentru cei care suferă această pierdere, cât şi pentru familiile şi prietenii acestora. Cum încă nu s-a găsit un tratament miraculos care să vindece această stare, cercetătorii testează diverse metode. Una dintre acestea a dat rezultate foarte bune asupra şoarecilor de laborator: mici şocuri electrice aplicate creierului au îmbunătăţit în mod considerabil memoria. Cercetătorii sunt interesaţi de aplicarea acestei metode şi la oameni.

Comentarii -

Până în prezent au fost detectate doar 16 astfel de semnale radio, extrem de intense, de foarte scurtă durată (măsurată în milisecunde), care provin din adâncurile Universului. Care este însă mecanismul care le generează? Nu avem un răspuns la această întrebare deocamdată. A fost avansată inclusiv ipoteza conform căreia la originea acestor semnale ar fi extratereştri; pare însă mult mai probabil ca semnalele să aibă la bază fenomene cosmice care implică enorme cantităţi de energie, precum coliziunea între două stele.

Comentarii -


55 Cancri e (concepţie artist)

Până în prezent au fost descoperite mai bine de 1.000 planete în afara sistemului nostru solar, aşa-numitele exoplanete. Multe dintre acestea sunt mai mari ca Pământul şi puţine se situează la o distanţă faţă de propria stea care să asigure condiţii favorabile vieţii. Astronomii au reuşit recent să descopere o planetă a cărei atmosferă a fost studiată pentru prima dată. Această atmosferă este”otrăvitoare” pentru oameni, iar condiţiile de la sol nu sunt deloc prielnice vieţii – cel puţin în forma pe care o cunoaştem.

Comentarii -

Care este boală secolului? Cancerul? Se pare că nu: depresia, care afectează sute de milioane de persoane. Consecinţele pot fi nefaste, atât pentru cei direct afectaţi, cât şi pentru societate. Circa două treimi dintre cei afectaţi nu sunt conştienţi că ar avea probleme, ceea ce reduce şansele de fi trataţi în mod oportun.

Comentarii -


Gaură neagră (simulare computerizată)

Găurile negre sunt printre cele mai fascinante şi misterioase obiecte din Univers. Nimeni nu ştie ce se găseşte în interiorul acestora, chiar dacă au fost avansate mai multe ipoteze, dintre care unele foarte îndrăzneţe. Stephen Hawking, unul dintre cei mai faimoşi oameni de ştiinţă astăzi, cel care a propus existenţa (neconfirmată încă experimental) a aşa-numitei “radiaţiei Hawking”, radiaţia emisă de găurile negre, susţine că tocmai această radiaţie ar putea să alimenteze Terra cu energie care să provină de la o gaură neagră care orbitează în jurul planetei noastre.

Comentarii -


Detectorul proiectului CUORE (The Cryogenic Underground Observatory for Rare Events) 

De ce există materie în Univers? Unde a dispărut antimateria? Noi existăm pentru că materia a „învins” în lupta cu antimateria, însă la ora actuală nu ştim bine cum a avut loc acest proces. Studiul neutrinilor, particulele cele mai misterioase din cadrul modelului standard, ne-ar putea ajuta să înţelegem ce s-a întâmplat imediat după Big Bang şi cum de materia a ajuns să "supravieţuiască" procesului de anihilare cu antimateria.

Comentarii -

 

Materia întunecată reprezintă unul dintre cele mai fascinante mistere ale fizicii moderne. Din ce anume este compusă? Nu cu mult în urmă un grup de cercetători a propus o idee interesantă: materia întunecată ar putea fi formată din atomi „întunecaţi” care ar putea avea o chimie asemănătoare cu cea a materiei din care suntem făcuţi noi şi ar putea constitui un fel de lume „paralelă” cu a noastră.

Comentarii -


Planeta 9 (imagine artist)

Câte planete sunt în sistemul nostru solar? De când Pluto a fost degradată în 2006 de la statutul de planetă la cel de planetă pitică ştim că în sistemul solar există 8 planete: de la Mercur, cea mai apropiată de Soare, la Uranus şi Neptun, cele mai îndepărtate. Este însă posibil ca în sistemul nostru solar să existe alte planete – mult mai mari şi mai îndepărtate de Soare decât Pământul.

Comentarii -

Roverul Yutu

Yutu, “iepurele de jad”, este primul rover chinezesc care a ajuns pe Lună, unde efectuează studii asupra solului lunar. Recent Yutu a descoperit un nou tip de rocă, a cărei compoziţie ne-ar putea ajuta să înţelegem mai bine originea şi structura Lunii, care este legată de originea Pământului şi a sistemului solar.

Comentarii -

Au bărbaţii şi femeile creiere care funcţionează în mod diferit? Există un creier masculin şi unul feminin? Cercetătorii au luat în serios această întrebare şi au efectuat un studiu cu ajutorul rezonanţei magnetice nucleare care a dat un răspuns oarecum aşteptat: nu există diferenţe între creierul masculin şi cel feminin. Există însă diferenţe importante de la persoană la persoană, care însă nu depind de sexul acesteia.

Comentarii -


Simulare a fuzionării unor găuri negre, fenomen însoţit de emiterea de unde gravitaţionale

Nu, Lisa Pathfinder nu este numele unei fascinante cercetătoare care studiază teoria lui Einstein pentru a o „îmbunătăţi” sau modifica. Lisa Pathfinder este numele unei sonde spaţiale lansate pe 3 decembrie 2015 şi care va verifica tehnologia ce urmează să fie folosită în spaţiu pentru măsurarea undelor gravitaţionale prevăzute de teoria relativităţii generale a lui Einstein. Undele gravitaţionale până la ora actuală nu au fost măsurate, fiind în derulare mai multe proiecte de cercetare care au ca obiectiv identificare acestora.

Comentarii -

În centrul galaxiei noastre se găseşte o gaură neagră, Sagittarius A * (Sgr A*), cu masa de milioane de ori mai mare ca cea a Soarelui. Recent a fost descoperit câmpul magnetic al acestui monstru cosmic, chiar în afara orizontului evenimentelor. Descoperirea este extrem de importantă, întrucât ne ajută să înţelegem comportamentul şi activitatea acestor tipuri de găuri negre, care ar putea sta la baza multor fenomene importante în Univers, precum formarea de noi galaxii.

Comentarii -

Cine este ANNABELL? Şi de ce i-ar fi frică cuiva de „ea”? ANNABELL este numele unei reţele de două milioane de neuroni artificiali, care se comportă ca un copil de circa 4 ani. Nouă realizare a readus în atenţia publicului discuţia legată de inteligenţă artificială: este aceasta o soluţie pentru viitor sau, dimpotrivă, un pericol? Dezbaterea este în curs, la fel ca şi antrenamentul lui ANNABELL.

Comentarii -

Dansul materiei în Univers, pe muzica gravitaţiei, ne arată că materia întunecată este omniprezentă. Din ce este compusă aceasta? Cercetătorii cred că este alcătuită din particule încă nedescoperite. Sub muntele de la Gran Sasso, în Italia, a fost recent inaugurat cel mai performant proiect de cercetare ştiinţifică, denumit XENON1T, care va vâna particulele de materie întunecată.

Comentarii -


Energie întunecată (concepţie artist)

Când veţi sfârşi să citiţi aceste rânduri Universul nu va mai fi acelaşi. Universul va fi evoluat. Expansiunea acestuia este accelerată, datorită misterioasei energii întunecate. Energia întunecată are o origine în prezent necunoscută. Pentru a studia efectele energiei întunecate şi a reuşi să descopere ce o formează, cercetătorii americani plănuiesc să construiască un nou instrument pe care să-l folosească împreună cu telescopul Hobby-Eberly.

Comentarii -


Terra şi Kepler-452B. Concepţie artist

Misterul cel mai mare din Univers este, poate, viaţa: cum a luat naştere şi cât de răspândită este aceasta în Univers? Există în galaxia noastră alte planete locuite? În prezent nu ştim; mulţi cercetători sunt convinşi că există multe alte planete care găzduiesc viaţa. Alţii sunt însă convinşi că aceasta este rară, ba chiar că am putea fi unicii locuitori ai acestui Univers! Între timp astronomii caută planete asemănătoare Terrei. Care sunt însă condiţiile  pe care o asemenea planetă trebuie să le îndeplinească pentru a putea găzdui viaţa?

Comentarii -


Gheizere pe Enceladus

Suntem singuri în Univers? Sau, dimpotrivă, viaţă, în diverse forme, mai mult sau mai puţin asemănătoare cu cele de pe Pământ, este foarte răspândită? Întrebări la care nu avem în prezent un răspuns solid. În acest context sondă Cassini a survolat recent Enceladus, unul dintre sateliţii planetei Saturn, pe care s-ar putea găsi diverse forme organice.

Comentarii -