Două dintre detectoarele de la Marele accelerator de hadroni (LHC) de la CERN, Geneva, ATLAS şi CMS, au descoperit indicii privind existenţa unei noi particule cu masă circa 800 de ori mai mare ca cea a protonului. Această particulă, dacă într-adevăr există, ar reprezenta o descoperire extraordinară şi ar putea reprezenta semnalul privind existenţa unei fizici care nu este inclusă în modelul standard al particulelor elementare.

Comentarii -

Va avea vreun sfârşit Universul nostru? Pe cât de bizară poate să pară această întrebare, oamenii de ştiinţă au luat-o în serios şi au încercat să răspundă, ţinând cont de ceea ce cunoaştem despre Univers şi evoluţia acestuia. Marea necunoscută este aşa-numita energie întunecată, care ar putea duce la un sfârşit al Universului, dar nu mai devreme însă de 2,8 miliarde de ani de acum încolo.

Comentarii -

Pierderea memoriei este una dintre cele mai grave şi neplăcute situaţii, atât pentru cei care suferă această pierdere, cât şi pentru familiile şi prietenii acestora. Cum încă nu s-a găsit un tratament miraculos care să vindece această stare, cercetătorii testează diverse metode. Una dintre acestea a dat rezultate foarte bune asupra şoarecilor de laborator: mici şocuri electrice aplicate creierului au îmbunătăţit în mod considerabil memoria. Cercetătorii sunt interesaţi de aplicarea acestei metode şi la oameni.

Comentarii -

Până în prezent au fost detectate doar 16 astfel de semnale radio, extrem de intense, de foarte scurtă durată (măsurată în milisecunde), care provin din adâncurile Universului. Care este însă mecanismul care le generează? Nu avem un răspuns la această întrebare deocamdată. A fost avansată inclusiv ipoteza conform căreia la originea acestor semnale ar fi extratereştri; pare însă mult mai probabil ca semnalele să aibă la bază fenomene cosmice care implică enorme cantităţi de energie, precum coliziunea între două stele.

Comentarii -


55 Cancri e (concepţie artist)

Până în prezent au fost descoperite mai bine de 1.000 planete în afara sistemului nostru solar, aşa-numitele exoplanete. Multe dintre acestea sunt mai mari ca Pământul şi puţine se situează la o distanţă faţă de propria stea care să asigure condiţii favorabile vieţii. Astronomii au reuşit recent să descopere o planetă a cărei atmosferă a fost studiată pentru prima dată. Această atmosferă este”otrăvitoare” pentru oameni, iar condiţiile de la sol nu sunt deloc prielnice vieţii – cel puţin în forma pe care o cunoaştem.

Comentarii -

Care este boală secolului? Cancerul? Se pare că nu: depresia, care afectează sute de milioane de persoane. Consecinţele pot fi nefaste, atât pentru cei direct afectaţi, cât şi pentru societate. Circa două treimi dintre cei afectaţi nu sunt conştienţi că ar avea probleme, ceea ce reduce şansele de fi trataţi în mod oportun.

Comentarii -


Gaură neagră (simulare computerizată)

Găurile negre sunt printre cele mai fascinante şi misterioase obiecte din Univers. Nimeni nu ştie ce se găseşte în interiorul acestora, chiar dacă au fost avansate mai multe ipoteze, dintre care unele foarte îndrăzneţe. Stephen Hawking, unul dintre cei mai faimoşi oameni de ştiinţă astăzi, cel care a propus existenţa (neconfirmată încă experimental) a aşa-numitei “radiaţiei Hawking”, radiaţia emisă de găurile negre, susţine că tocmai această radiaţie ar putea să alimenteze Terra cu energie care să provină de la o gaură neagră care orbitează în jurul planetei noastre.

Comentarii -


Detectorul proiectului CUORE (The Cryogenic Underground Observatory for Rare Events) 

De ce există materie în Univers? Unde a dispărut antimateria? Noi existăm pentru că materia a „învins” în lupta cu antimateria, însă la ora actuală nu ştim bine cum a avut loc acest proces. Studiul neutrinilor, particulele cele mai misterioase din cadrul modelului standard, ne-ar putea ajuta să înţelegem ce s-a întâmplat imediat după Big Bang şi cum de materia a ajuns să "supravieţuiască" procesului de anihilare cu antimateria.

Comentarii -

 

Materia întunecată reprezintă unul dintre cele mai fascinante mistere ale fizicii moderne. Din ce anume este compusă? Nu cu mult în urmă un grup de cercetători a propus o idee interesantă: materia întunecată ar putea fi formată din atomi „întunecaţi” care ar putea avea o chimie asemănătoare cu cea a materiei din care suntem făcuţi noi şi ar putea constitui un fel de lume „paralelă” cu a noastră.

Comentarii -


Planeta 9 (imagine artist)

Câte planete sunt în sistemul nostru solar? De când Pluto a fost degradată în 2006 de la statutul de planetă la cel de planetă pitică ştim că în sistemul solar există 8 planete: de la Mercur, cea mai apropiată de Soare, la Uranus şi Neptun, cele mai îndepărtate. Este însă posibil ca în sistemul nostru solar să existe alte planete – mult mai mari şi mai îndepărtate de Soare decât Pământul.

Comentarii -

Roverul Yutu

Yutu, “iepurele de jad”, este primul rover chinezesc care a ajuns pe Lună, unde efectuează studii asupra solului lunar. Recent Yutu a descoperit un nou tip de rocă, a cărei compoziţie ne-ar putea ajuta să înţelegem mai bine originea şi structura Lunii, care este legată de originea Pământului şi a sistemului solar.

Comentarii -

Au bărbaţii şi femeile creiere care funcţionează în mod diferit? Există un creier masculin şi unul feminin? Cercetătorii au luat în serios această întrebare şi au efectuat un studiu cu ajutorul rezonanţei magnetice nucleare care a dat un răspuns oarecum aşteptat: nu există diferenţe între creierul masculin şi cel feminin. Există însă diferenţe importante de la persoană la persoană, care însă nu depind de sexul acesteia.

Comentarii -


Simulare a fuzionării unor găuri negre, fenomen însoţit de emiterea de unde gravitaţionale

Nu, Lisa Pathfinder nu este numele unei fascinante cercetătoare care studiază teoria lui Einstein pentru a o „îmbunătăţi” sau modifica. Lisa Pathfinder este numele unei sonde spaţiale lansate pe 3 decembrie 2015 şi care va verifica tehnologia ce urmează să fie folosită în spaţiu pentru măsurarea undelor gravitaţionale prevăzute de teoria relativităţii generale a lui Einstein. Undele gravitaţionale până la ora actuală nu au fost măsurate, fiind în derulare mai multe proiecte de cercetare care au ca obiectiv identificare acestora.

Comentarii -

În centrul galaxiei noastre se găseşte o gaură neagră, Sagittarius A * (Sgr A*), cu masa de milioane de ori mai mare ca cea a Soarelui. Recent a fost descoperit câmpul magnetic al acestui monstru cosmic, chiar în afara orizontului evenimentelor. Descoperirea este extrem de importantă, întrucât ne ajută să înţelegem comportamentul şi activitatea acestor tipuri de găuri negre, care ar putea sta la baza multor fenomene importante în Univers, precum formarea de noi galaxii.

Comentarii -

Cine este ANNABELL? Şi de ce i-ar fi frică cuiva de „ea”? ANNABELL este numele unei reţele de două milioane de neuroni artificiali, care se comportă ca un copil de circa 4 ani. Nouă realizare a readus în atenţia publicului discuţia legată de inteligenţă artificială: este aceasta o soluţie pentru viitor sau, dimpotrivă, un pericol? Dezbaterea este în curs, la fel ca şi antrenamentul lui ANNABELL.

Comentarii -

Dansul materiei în Univers, pe muzica gravitaţiei, ne arată că materia întunecată este omniprezentă. Din ce este compusă aceasta? Cercetătorii cred că este alcătuită din particule încă nedescoperite. Sub muntele de la Gran Sasso, în Italia, a fost recent inaugurat cel mai performant proiect de cercetare ştiinţifică, denumit XENON1T, care va vâna particulele de materie întunecată.

Comentarii -


Energie întunecată (concepţie artist)

Când veţi sfârşi să citiţi aceste rânduri Universul nu va mai fi acelaşi. Universul va fi evoluat. Expansiunea acestuia este accelerată, datorită misterioasei energii întunecate. Energia întunecată are o origine în prezent necunoscută. Pentru a studia efectele energiei întunecate şi a reuşi să descopere ce o formează, cercetătorii americani plănuiesc să construiască un nou instrument pe care să-l folosească împreună cu telescopul Hobby-Eberly.

Comentarii -


Terra şi Kepler-452B. Concepţie artist

Misterul cel mai mare din Univers este, poate, viaţa: cum a luat naştere şi cât de răspândită este aceasta în Univers? Există în galaxia noastră alte planete locuite? În prezent nu ştim; mulţi cercetători sunt convinşi că există multe alte planete care găzduiesc viaţa. Alţii sunt însă convinşi că aceasta este rară, ba chiar că am putea fi unicii locuitori ai acestui Univers! Între timp astronomii caută planete asemănătoare Terrei. Care sunt însă condiţiile  pe care o asemenea planetă trebuie să le îndeplinească pentru a putea găzdui viaţa?

Comentarii -


Gheizere pe Enceladus

Suntem singuri în Univers? Sau, dimpotrivă, viaţă, în diverse forme, mai mult sau mai puţin asemănătoare cu cele de pe Pământ, este foarte răspândită? Întrebări la care nu avem în prezent un răspuns solid. În acest context sondă Cassini a survolat recent Enceladus, unul dintre sateliţii planetei Saturn, pe care s-ar putea găsi diverse forme organice.

Comentarii -


Saggitarius B2

Cum a luat naştere viaţa pe Terra? O întrebare fascinantă, la care încă nu avem un răspuns. Descoperirea moleculelor organice în spaţiul interstelar este, din acest motiv, foarte importantă, întrucât ne-ar da o indicaţie despre cât de răspândite ar putea fi bazele vieţii în Univers. Recent, o echipă de cercetători a descoperit, cu ajutorul unui telescop din Chile, prezenţa unor molecule organice complexe într-o regiune aflată spre centrul galaxiei noastre.

Comentarii -

Un studiu recent arată că metodele matematice folosite în mecanica cuantică dau rezultate foarte bune şi în studiul comportamentului uman. Dacă cineva va acuză că sunteţi iraţionali de acum înainte puteţi să replicaţi că aveţi un caracter cuantic!

Comentarii -


Centrala Nucleară Cernavodă (credit: wikipedia.org)

Armele nucleare reprezintă un adevărat pericol pentru omenire. Bombele nucleare se pot construi pe baza elementului plutoniu-239, motiv pentru care cine acumulează cantităţi mari din acest material (care se produce la reactoarele nucleare) este suspectat de posibila lui folosire în arme nucleare.

Cum putem însă afla dacă cineva face în secret acest lucru? Neutrinii, aceste particule elementare fascinante şi misterioase, pot veni în ajutorul nostru ca adevăraţi spioni ai reactoarelor nucleare unde se produce plutoniu.

Comentarii -


Simulare a fuzionării unor găuri negre, fenomen însoţit de emiterea de unde gravitaţionale

Vânătoarea undelor gravitaţionale prevăzute de teoria relativităţii generale a lui Einstein a reînceput în cadrul proiectului LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory). Aceasta ar putea măsura unde gravitaţionale care provin din colapsarea stelelor de neutroni dintr-un sistem binar sau a misterioasele găuri, instaurând o nouă epocă în astronomie: astronomia pe baza undelor gravitaţionale.

Comentarii -


Faţa ascunsă a Lunii (Aplollo 16)

Satelitul natural al Pământului, Luna, ne fascinează şi ne scaldă nopţile cu lumina ei diafană. Luna îi atrage atât pe poeţi, cât şi pe oamenii de ştiinţă; ba mai mult, în viitor s-ar putea să îi atragă şi pe cei care vor să investească în noi tehnologii şi care au nevoie de resurse strategice care s-ar putea găsi chiar pe Lună. Chinezii au pus la punct un plan de a ajunge pe faţa ascunsă a Lunii cu un robot în următorii ani; ar fi prima misiune care reuşeşte acest lucru.

Comentarii -

Creierul este un organ complex, al cărui mod de funcţionare încercăm să-l înţelegem prin diverse cercetări efectuate în laboratoarele din lumea întreagă. Un aspect fascinant legat de modul în care creierul funcţionează este cel al organizării amintirilor. Cum funcţionează memoria? Un fascinant studiu recent, bazat pe captarea mişcării ochilor, arată cum creierul organizează amintirile pe un fel de „rafturi” interioare – un spaţiu mental în care putem accesa aceste amintiri.

Comentarii -


James Webb Spatial Telescope  - model

Telescopul spaţial Hubble reprezintă o misiune spaţială de mare succes – a detectat un număr enorm de galaxii şi stele şi ne-a ajutat să înţelegem Universul cum nu a fost posibil înainte de lansarea lui. Care va fi însă viitorul în acest domeniu?

Comentarii -

Proveniţi dintr-o familie cu mulţi fraţi sau aveţi mai mulţi copii? Ei bine, rezultatele unor studii recente arată cum că primii născuţi sunt mai inteligenţi în medie decât fraţii mai mici; diferenţa este însă extrem de mică şi poate fi explicată de atenţia crescută acordată de părinţi primilor născuţi. Există însă şi alte diferenţe între primii născuţi şi fraţii sau surorile acestora şi nu toate sunt în avantajul fraţilor mai mari. Să vedem câteva dintre rezultatele acestor studii.

Comentarii -

De când a fost descoperită expansiunea accelerată a Universului, oamenii de ştiinţă sunt în căutarea originii acestui fenomen. Deocamdată a fost introdus termenul de “energie întunecată”, însă nu ştim care este sursa acestei energii.

Comentarii -

Dintre toate particulele prezente în modelul standard al particulelor elementare, cele mai misterioase la ora actuală sunt neutrinii. Aceştia au o masă, dar nu ştim cât este aceasta. Ştim însă că neutrinii oscilează, adică se schimbă dintr-un fel de neutrini într-altul. Este tocmai această oscilaţie a neutrinilor cea studiată în cadrul proiectului NOvA, care a obţinut rezultate preliminare extrem de promiţătoare. Neutrinii ne-ar putea ajuta să înţelegem mai bine Universul, de pildă ajutându-ne să răspundem la întrebarea referitoare la cum a fost posibil ca materia să supravieţuiască antimateriei.

Comentarii -

Atmosfera planetei MarteMarte este planeta din sistemul solar care seamănă cel mai bine cu Terra. Chiar dacă încă oamenii nu au păşit pe solul acestei planete, există planuri de a realiza în viitorul apropiat această aventură. Dar NASA pregăteşte un proiect în stil mare: trimiterea, ca avangardă, pe Marte a unor bacterii – care ar deveni primii locuitori de pe Planeta Roşie. Acestea ar trebui să contribuie la realizarea unei atmosfere care să conţină oxigen şi să facă din Marte o planetă locuibilă.

Comentarii -