Spectrometru electron-pozitron

Câte tipuri de forţe există în Univers? Cunoaştem patru: forţa electromagnetică, forţa nucleară tare,  forţa nucleară slabă şi forţa atracţiei gravitaţionale. În cadrul unui experiment efectuat recent într-un  laborator din Ungaria se pare că a fost însă descoperită  o nouă particulă, cu masa cam de 30 de ori mai mare decât cea a electronului. Această particulă ar putea fi legată de existenţa unei noi forţe în Univers – a cincea forţă! Mulţi cercetători sunt însă sceptici şi aşteaptă noi rezultate care să confirme descoperirea cercetătorilor maghiari.

Comentarii -

Un grup de cercetători canadieni a demonstrat că lipsa unui somn odihnitor are efecte negative asupra memoriei. Şoriceii de laborator nu îşi aminteau ceea ce învăţaseră cu o zi înainte dacă nu reuşeau să se odihnească bine. Este deci probabil ca şi în cazul nostru faza de somn numită REM, ceea în care mişcăm rapid ochii, să fie extrem de importantă pentru generarea şi consolidarea amintirilor şi a memoriei.

Comentarii -


Universuri paralele (concepţie artist)

Există Universuri paralele? Deocamdată nu avem dovezi, însă în cadrul mai multor proiecte de cercetare care folosesc metode diferite se încearcă a se descoperi urme ale posibilelor Universuri paralele. Un proiect de cercetare care foloseşte neutronii emişi  de un reactor nuclear de la Grenoble a reuşit să pună o limită  inferioară cu privire la distanţa la care s-ar putea afla un univers paralel.

Comentarii -

Posibila existenţă a formelor de viaţă extraterestre este unul dintre cele mai fascinante subiecte, atât în ştiinţa, cât şi pentru publicul larg. Există alte forme de viaţă în Univers? Dar în galaxia noastră? În prezent nu avem dovezi privind existenţa extratereştrilor; totuşi, descoperirea recentă a trei planete într-o regiune favorabilă vieţii în jurul unei stele de tip pitică roşie este extrem de importantă, ţinând cont de faptul că acest gen de stele este destul de răspândit în galaxia noastră.

Comentarii -

De cele mai multe ori pentru a scăpa de dureri utilizăm diverse medicamente – aşa-numitele „pain-killers”. Se pare însă că există o soluţie mult mai plăcută şi mai eficientă pentru a „îmblânzi” durerea: să ne facem cât mai mulţi prieteni! Un studiu recent demonstrează cum oamenii care au mulţi prieteni sunt mai rezistenţi la durere decât cei singuratici.

Comentarii -

Au trecut câteva luni de la observarea undelor gravitaţionale de către Observatorul de unde gravitaţionale - LIGO şi oamenii de ştiinţă încă discută intens despre acest subiect. Undele gravitaţionale observate au fost generate de două găuri negre care au fuzionat într-o gaură neagră mai mare – această este ipoteza formulată. Iată însă că un grup de cercetători propune o altă variantă: rezultatul fuziunii celor două găuri negre nu este o gaură neagră, ci un obiect la fel de exotic: un gravastar (de la Gravitational Vacuum Star) sau o gaură de vierme.

Comentarii -

Universul nostru a luat naştere acum circa 13,8 miliarde de ani. De atunci este în expansiune. Ba mai mult, expansiunea este accelerată. Care este însă viteza de expansiune a Universului? Există mai multe metode pentru a o măsura. Iată însă că rezultatele cele mai precise obţinute aplicând două metode diferite nu concordă între ele.

Comentarii -

Atomii din care este compusă materia conţin un număr relativ mic de particule: quarcuri şi electroni. Comportamentul acestora este descris de către teoria denumită modelul standard al fizicii particulelor elementare. Cât de mici sunt însă aceste particule? Experimentul ZEUS a încercat să măsoare quarcurile – reuşind însă să pună doar o limită superioară asupra posibilei lor dimensiuni.

Comentarii -

Fiecare are obiceiurile sale, nu-i aşa? Se pare că acestea îşi lasă amprenta asupra creierului şi că acesta este unul dintre motivele pentru care este greu să scăpăm de ele. La această concluzie a ajuns un grup de cercetători americani care a studiat şoriceii de laborator obişnuiţi cu dulciurile.

Comentarii -

Stele cu masa de circa 100 de ori mai mare ca masa Soarelui au fost recent descoperite cu ajutorul telescopului spaţial Hubble. Nouă astfel de stele se situează la aproximativ 170.000 ani-lumină faţă de noi. Viaţa lor este scurtă şi când vor dispărea vor da naştere unor găuri negre.

Comentarii -


Rezultatul anihilării materiei întunecate

Materia întunecată reprezintă o mare enigmă în studiul Universului. Pentru identificarea unei explicaţii cu privire la ce reprezintă au fost construite tehnologii complexe, utilizate atât în laboratoare subterane şi la acceleratoare de particule, cât şi pe sateliţii lansaţi în spaţiu. Chiar dacă încă nu ştim ce este materia întunecată, am putea descoperi semnale ale anihilării particulelor de materie întunecată cu antiparticulele corespunzătoare. Un articol recent susţine că aceste semnale au fost deja descoperite – acestea fiind razele gama – adică fotoni de energie mare care provin din cosmos.

Comentarii -


Gaură neagră (simulare computerizată)

Cum este distribuită materia în Univers? Întrebare simplă, la care însă nu este tot aşa de simplu de răspuns. Se pare că aceasta are o structură filamentară şi că în mare parte Universul este “gol”. Totuşi, chiar şi în spaţiile enorme dintre filamente materia ar putea exista – aşa cum a fost demonstrat de un grup de cercetători austrieci care au efectuat cea mai mare simulare pe calculator privind procesele care au condus la distribuirea materiei în Univers. Găurile negre ar putea juca un rol important; acestea, conform simulărilor, ar “arunca” materia în spaţiul gol dintre filamente.

Comentarii -

Imagine: Demielinizare produsă de scleroza multiplă. Țesutul colorat cu CD68 evidenţiază mai multe macrofage în zona leziunii. Scara original 1:100.
Sursa: Marvin 101/Wikipedia

Factorii de mediu ar putea juca un rol mult mai important în declanșarea sclerozei multiple decât se credea în trecut, potrivit unui nou studiu derulat de către Queen Mary University of London și Barts Health NHS Trust.

Comentarii -

Două dintre detectoarele de la Marele accelerator de hadroni (LHC) de la CERN, Geneva, ATLAS şi CMS, au descoperit indicii privind existenţa unei noi particule cu masă circa 800 de ori mai mare ca cea a protonului. Această particulă, dacă într-adevăr există, ar reprezenta o descoperire extraordinară şi ar putea reprezenta semnalul privind existenţa unei fizici care nu este inclusă în modelul standard al particulelor elementare.

Comentarii -

Va avea vreun sfârşit Universul nostru? Pe cât de bizară poate să pară această întrebare, oamenii de ştiinţă au luat-o în serios şi au încercat să răspundă, ţinând cont de ceea ce cunoaştem despre Univers şi evoluţia acestuia. Marea necunoscută este aşa-numita energie întunecată, care ar putea duce la un sfârşit al Universului, dar nu mai devreme însă de 2,8 miliarde de ani de acum încolo.

Comentarii -

Pierderea memoriei este una dintre cele mai grave şi neplăcute situaţii, atât pentru cei care suferă această pierdere, cât şi pentru familiile şi prietenii acestora. Cum încă nu s-a găsit un tratament miraculos care să vindece această stare, cercetătorii testează diverse metode. Una dintre acestea a dat rezultate foarte bune asupra şoarecilor de laborator: mici şocuri electrice aplicate creierului au îmbunătăţit în mod considerabil memoria. Cercetătorii sunt interesaţi de aplicarea acestei metode şi la oameni.

Comentarii -

Până în prezent au fost detectate doar 16 astfel de semnale radio, extrem de intense, de foarte scurtă durată (măsurată în milisecunde), care provin din adâncurile Universului. Care este însă mecanismul care le generează? Nu avem un răspuns la această întrebare deocamdată. A fost avansată inclusiv ipoteza conform căreia la originea acestor semnale ar fi extratereştri; pare însă mult mai probabil ca semnalele să aibă la bază fenomene cosmice care implică enorme cantităţi de energie, precum coliziunea între două stele.

Comentarii -


55 Cancri e (concepţie artist)

Până în prezent au fost descoperite mai bine de 1.000 planete în afara sistemului nostru solar, aşa-numitele exoplanete. Multe dintre acestea sunt mai mari ca Pământul şi puţine se situează la o distanţă faţă de propria stea care să asigure condiţii favorabile vieţii. Astronomii au reuşit recent să descopere o planetă a cărei atmosferă a fost studiată pentru prima dată. Această atmosferă este”otrăvitoare” pentru oameni, iar condiţiile de la sol nu sunt deloc prielnice vieţii – cel puţin în forma pe care o cunoaştem.

Comentarii -

Care este boală secolului? Cancerul? Se pare că nu: depresia, care afectează sute de milioane de persoane. Consecinţele pot fi nefaste, atât pentru cei direct afectaţi, cât şi pentru societate. Circa două treimi dintre cei afectaţi nu sunt conştienţi că ar avea probleme, ceea ce reduce şansele de fi trataţi în mod oportun.

Comentarii -


Gaură neagră (simulare computerizată)

Găurile negre sunt printre cele mai fascinante şi misterioase obiecte din Univers. Nimeni nu ştie ce se găseşte în interiorul acestora, chiar dacă au fost avansate mai multe ipoteze, dintre care unele foarte îndrăzneţe. Stephen Hawking, unul dintre cei mai faimoşi oameni de ştiinţă astăzi, cel care a propus existenţa (neconfirmată încă experimental) a aşa-numitei “radiaţiei Hawking”, radiaţia emisă de găurile negre, susţine că tocmai această radiaţie ar putea să alimenteze Terra cu energie care să provină de la o gaură neagră care orbitează în jurul planetei noastre.

Comentarii -


"Alpinisti coborand de pe varful Breithorn (4 164 m) unde se pot simti primele semne ale raului acut de altitudine."

Pe măsură ce numărul celor care ascensionează la altitudini din ce în ce mai mari este într-o continuă creștere, fie pentru schi, alpinism sau alte sporturi, numărul celor care suferă de simptomele reducerii concentrației de oxigen este, de asemenea, în creștere. Dar care este efectul pe termen lung al acestei hipoxii (oxigenarea insuficientă a țesuturilor cauzată de o concentrație a oxigenului în sânge sub limita normală)?

Comentarii -


Testarea bombei nucleare "Small boy", 1962

Este simplu să portretizăm cel de-al Doilea Război Mondial ca un punct de cotitură din punct de vedere al eticii medicale. Dar trebuie să rezistăm tentaţiei de a ne focaliza doar pe acest moment al istoriei, pentru că unele probleme privind consimţământul în cunoştinţă de cauză cu privire la participarea într-un experiment sunt prezente şi astăzi.

Comentarii -

 

Găurile negre au fost mereu un subiect plin de mister. Interesul privind găurile negre va creşte cu siguranţă odată cu detectarea undelor gravitaţionale produse ca urmare a coliziunii a... două găuri negre. Multe dintre întrebările pe care le primesc cu privire la găurile negre se referă la aspecte SF, dar totuşi adevărate cu privire la găurile negre şi dacă găurile negre de tipul celor prezentate în filmul Stargate sunt adevărate sau nu.

Comentarii -

Articolele ştiinţifice, din publicaţii importante, ca Science ori Nature, sunt scumpe (un articol poate fi achiziţionat cu 35$). Nu oricine şi le poarte permite. Abonamentele la bazele de date cu studii ştiinţifice sunt, de asemenea, scumpe. Atât de scumpe încât nici universităţi mari, ca Universitatea Harvard nu şi le mai permite. Deşi au fost mai multe încercări în ultimii ani ale cercetătorilor de pretutindeni să creeze o presiune asupra marilor companii care deţin publicaţiile importante în domeniul ştiinţific pentru a reduce preţurile şi a face cunoaşterea ştiinţifică disponibilă gratuit, progresul a fost minim.

Comentarii -


Detectorul proiectului CUORE (The Cryogenic Underground Observatory for Rare Events) 

De ce există materie în Univers? Unde a dispărut antimateria? Noi existăm pentru că materia a „învins” în lupta cu antimateria, însă la ora actuală nu ştim bine cum a avut loc acest proces. Studiul neutrinilor, particulele cele mai misterioase din cadrul modelului standard, ne-ar putea ajuta să înţelegem ce s-a întâmplat imediat după Big Bang şi cum de materia a ajuns să "supravieţuiască" procesului de anihilare cu antimateria.

Comentarii -