Cu puţină vreme în urmă robotul Philae s-a desprins de sonda-mamă, Rosetta, şi a aterizat (mai corect ar fi: acometizat) pe cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. După o serie de aventuri a reuşit să efectueze câteva măsurători importante, înainte să între în hibernare. Măsurătorile însă sunt extrem de interesante: au fost detectate urme de molecule organice! Ne vor ajuta aceste informaţii să înţelegem mai bine cum a luat naştere viaţă pe Terra? Vom discuta şi despre complexitatea vieţii, prezentându-vă câteva curiozităţi legate de celule.

Comentarii -

Materia pe care o cunoaştem, cea alcătuită din protoni, neutroni şi electroni, este doar o mică parte din totalul de materie şi energie din Univers. 95% din Univers este alcătuit, se pare, din materie întunecată şi energie întunecată. O nouă teorie susţine că materia întunecată s-ar transforma cu timpul în energie întunecată. Acest fapt ar explica o serie de măsurători care au de-a face cu rata de formare a mega-structurilor din Univers. Totuşi, există multe dubii legate de această teorie.

Comentarii -

Nu, nu a fost acordat premiul Nobel pentru descoperirea ciocolatei în ciuda faptului că sunt numeroase articole care subliniază efectul procognitiv asupra populației umane și nu numai, al consumului de semințe de Theobroma cacao în diferitele sale forme. Însă niște cercetători au vrut să vadă dacă există vreo legătură între consumul de ciocolată al unei țări și numărul de laureați ai premiului Nobel pe care-l oferă țara respectivă.

Comentarii -

Cercetătorii au dezvoltat o nouă abordare în tratarea infecţiilor virale persistente, precum ar fi herpesul. Folosind modele animale infectate cu virusul herpes simplex (HSV), cercetătorii au demonstrat că blocarea activităţii unei proteine celulare gazdă numită LSD1 reduce infecţia cu HSV, eliberarea de particule virale, cât şi recurenţa. LSD 1, care este esenţială pentru ciclul infecţios al HSV, modifică anumite proteine gazdă care controlează accesul la ADN.

Comentarii -

Luna plinaCe influenţă are Luna asupra somnului? Un studiu recent arată cum fazele Lunii influenţează durata şi calitatea somnului. Luna plină scurtează somnul şi reduce calitatea acestuia. Bărbaţii sunt mai afectaţi decât femeile, fiind aşadar mai „lunatici”. Originea acestui fenomen însă este destul de misterioasă. În continuare, mai multe despre influenţa Lunii asupra somnului.

Comentarii -

Alergia la laptele de vacă se manifestă atât la copii, cât și la adulți. Cercetători de la Messerli Research Institute din cadrul Vetmeduni Viena (Universitatea de medicină veterinară din Viena - n.tr.), de la Universitatea de medicină din Viena și de la Universitatea din Viena au analizat modul în care laptele produce alergii. O proteină specifică din lapte cunoscută sub numele de beta-lactoglobulină este capabilă să declanșeze o alergie numai când este lipsită de fier.

Comentarii -

IceCubeNeutrinii sunt particulele cele mai misterioase din cadrul Modelului Standard al particulelor elementare. Cei cu energii extrem de mari, măsuraţi recent de către experimentul IceCube de la Polul Sud, pun cercetătorilor o serie de întrebări legate de mecanismul în urma cărora au luat naştere. Noi măsurători de raze X efectuate de trei sateliţi de la NASA ar putea explica originea acestor neutrini: gaura neagră supermasivă din centrul galaxiei noastre ar fi „de vină”.

Comentarii -

Norvegianul Magnus Carlsen şi-a păstrat titlul de campion mondial la şah (câştigat anul trecut), după ce l-a învins astăzi, în a 11-a partidă (din cele douăsprezece programate), pe oponentul său. Cu scorul de 6,5-4,5, înainte de partida a 12-a, Carlsen este deja câştigător. Din cele 11 partide jucate, şapte s-au terminat la egalitate, 3 fiind câştigate de Carlsen şi doar una de fostul multiplu campion mondial, indianul Viswanathan Anand.

Comentarii -

Sindromul savantuluiÎn urma unor puternice lovituri la cap sau a altor evenimente traumatice care le-au afectat creierul, anumite persoane s-au trezit dintr-o dată... geniale. Acestea au dobândit talente pe care nu le aveau până în momentul respectiv, în domenii dintre cele mai diferite. Cum de este posibil aşa ceva? Ce se întâmplă în creierul acestor persoane pentru care un eveniment extrem de neplăcut şi periculos se transformă într-un mare noroc?

Comentarii -

Avion hartieRecordul absolut de distanţă pentru un avion de hârtie a fost atins în februarie 2012 şi este de 69,1388 metri. Avionul are o construcţie foarte simplă şi a fost realizat de John Collins. În videoclipul de mai jos vă invităm să urmăriţi tehnica de construire (nu e necesar să cunoaşteţi limba engleză).

Comentarii -

Imagine cu obiect in forma de pisicaFotografiile clasice (adică cele efectuate cu filmul fotografic de celuloid) sau cele digitale se obţin în urma capturării fotonilor care au fost emişi sau au interacţionat cu obiectul pe care îl fotografiem. O nouă tehnică reuşeşte, folosind proprietăţile cuantice ale particulelor, să genereze imagini cu ajutorul fotonilor care nu au interacţionat niciodată cu obiectul fotografiat. Cum de este posibilă o asemenea „magie”? Secretul este folosirea proprietăţii cuantice numită „entanglement”, un concept tradus în română prin inseparabilitate sau corelare cuantică.

Comentarii -

Eseul (referatul), ca o formă de evaluare primară, ar trebui să dispară. Tipul acesta de idee îngrozeşte lumea academică, dar este o idee pe care cred că toţi ar trebui să o luăm în considerare. Noutăţile conform cărora există "fabrici de trişat", ce afectează universităţile din Australia (fenomen larg răspândit şi în România. n.tr.), nu au fost în fapt noutăţi pentru nimeni din interiorul acestora.

Comentarii -

După 10 ani de când a fost lansat în spaţiu la bordul sondei spaţiale Rosetta, robotul Philae s-a desprins de sondă şi a aterizat (mai corect ar fi: acometizat) pe cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Un eveniment istoric! Philae a reuşit să ajungă cu succes pe cometă, însă acometizarea a fost aventuroasă. La ora actuală Philae doarme, după ce ne-a transmis o serie de informaţii pe care cercetătorii le analizează în căutarea urmelor vieţii în Univers.

Comentarii -

Probabil că mulţi dintre părinţii care citesc acest articol adoptată o atitudine protectivă când vine vorba despre diverse sarcini pe care copiii le-ar putea efectua în cadrul casei (gen "tot ce vreau să faci e să înveţi"). Psihologii au aflat însă că, în fapt, stabilirea unor sarcini clare pentru copii le creşte nivelul de fericire şi punctajul la teste de măsurare a perseverenţei.

Comentarii -

Curtea Constituţională a luat astăzi o decizie interesantă: dispozițiile art.9 alin.(2) teza întâi din Legea învățământului nr.84/1995 și dispozițiile art.18 alin.(2) teza întâi din Legea educației naționale nr.1/2011 sunt neconstituționale. Asta înseamnă că dispare obligaţia părinţilor de a mai solicita nefrecventarea orelor de religie de către proprii copii. Rămâne de văzut cum va fi schimbat textul de lege. Cel mai probabil va fi introdusă obligativitatea solicitării scrise a părinţilor pentru ca ai lor copii să urmeze orele de religie.

Comentarii -

LapteUn consum ridicat de lapte atât în rândul femeilor, cât și al bărbaților nu este corelat cu un risc scăzut de dezvoltare a unei fracturi, ci, mai mult, se pare că ar fi asociat cu o creștere a ratei de mortalitate, sugerează un studiu observațional publicat în The British Medical Journal săptămâna trecută. Această legătură ar putea fi explicată de nivelurile crescute de lactoză și galactoză (forme de glucide, tipuri de zahăr) din lapte care sunt incriminate în creșterea stresului oxidativ și a inflamației cronice în studiile pe animale, explică cercetătorii.

Comentarii -

Stefan HellPremiul Nobel pentru chimie în 2014 a fost acordat pentru inventarea unor noi tehnici şi tehnologii care permit trecerea de la microscopie la nanoscopie: adică vizualizarea detaliilor de ordinul nanometrilor. Unul dintre cei trei laureaţi, Ştefan W. Hell, cetăţean german, s-a născut şi a copilărit în România. Noile tehnologii nanoscopice ne permit să înţelegem mai bine procesele care stau la baza multor fenomene în biologie sau genetică şi vor continua să aibă un rol important în viitor.

Comentarii -

În perioada 7-28 noiembrie se va desfăşura campionatul mondial de şah între actualul deţinător al titlului, norvegianul Magnus Carlsen, şi fostul campion mondial, indianul Viswanathan Anand. Anul trecut Carlsen a obţinut titlul de cel mai bun şahist al lumii, câştigând împotriva aceluiaşi Anand.

Comentarii -

NDECe se întâmplă după ce murim? Se termină totul sau există un fel de viaţă după moarte? Dintotdeauna această întrebare a suscitat un interes profund şi dezbateri aprinse. Un studiu recent, efectuat asupra pacienţilor care au fost declaraţi morţi din punct de vedere clinic pe o durată de câteva minute, însă s-au reîntors la viaţă, arată cum parte dintre aceştia ar fi rămas conştienţi pe durata „morţii clinice”. Cum era de aşteptat, rezultatele studiului sunt intens dezbătute, suscitând pe de o parte un viu interes, pe de alta scepticism profund. Să vedem deci despre ce este vorba.

Comentarii -

Elena SerovaElena Serova este prima rusoaică ce a ajuns la bordul staţiei spaţiale internaţionale (ISS) unde va realiza o serie de experimente ştiinţifice şi va efectua operaţiuni de întreţinere a aparaturii de bord. Misiunea Elenei va dura 6 luni; în noiembrie 2014 este prevăzută sosirea la bordul ISS a unui nou echipaj, din care face parte o italiancă.

Comentarii -

Virusul JC sau virusul John Cunningham (JCV) este un tip de polyomavirus uman (cunoscut în trecut sub denumirea de papovavirus), un virus ubicuitar patogen uman care, la prima infecţie, este adesea fără simptom clinic. 85% din populaţia adultă a lumii deţine anticorpi împotriva virusului JC, ceea ce ar putea explica o expunere în trecut sau o infecţie potenţial latentă [1]. Există însă câteva categorii aparte de oameni la care infecţia cu virusul JC poate deveni fatală.

Comentarii -

Posibila existenţă a vieţii în afara planetei noastre este un subiect fascinant, atât pentru oamenii de ştiinţă, cât şi pentru cei care se ocupă de cu totul altceva decât cu ştiinţa. Căutam semne de viaţă pe planeta Marte, dar şi în alte locuri, cum ar fi planetele îndepărtate, cele din afara sistemului solar, sau pe asteroizii şi cometele care trec prin apropierea noastră.

Comentarii -

Boala Parkinson este puternic asociată cu degenerarea centrului de mişcare al creierului. În ultimul deceniu întrebarea cu privire la locul în care boala porneşte a condus cercetătorii într-o zonă diferită a anatomiei umane. În 2003, neuropatologul german Heiko BRaak a prezentat o teorie potrivit căreia boala ar începe la nivelul tubului digestiv şi s-ar extinde apoi la creier.

Comentarii -

AMSExperimentul AMS, situat la bordul Staţiei Spaţiale Internaţionale, a măsurat un exces de antimaterie, mai exact pozitroni, provenind din spaţiu. Care să fie cauza acestui exces? Una dintre ipoteze este legată de materia întunecată. Pozitronii ar putea proveni din anihilarea particulelor şi antiparticulelor de materie întunecată. Explicaţia însă ar putea să fie mai simplă, una oarecum banală.

Comentarii -

Cercetătorii de la John Hopkins au demonstrat o puternică legătură între consumul de tutun sau expunerea la acesta şi infecţia cu papillomavirusul uman de tip 16 (HPV16), virusul transmis pe cale sexuală  responsabil de cancere bucale şi orofaringiene la nivel mondial. Numărul unor astfel de cancere a crescut cu 225% în Statele Unite ale Americii în ultimele două decenii.

Comentarii -