Pare scenariul unui film: un laser intră în ochiul unei persoane obosite după multe ore de drum sau după o noapte “albă” şi persoana respectivă devine dinamică, plină de energie, ca şi cum s-ar fi trezit dintr-un somn odihnitor. Cercetătorii au reuşit această performanţă. Deocamdată în laboratoare şi doar pe şoareci. Vom ajunge oare într-o bună zi să aplicăm un puls laser în ochi în loc să bem o cafea bună pentru a ne trezi?

Comentarii -

Energia întunecată este, poate, cel mai mare mister al fizicii moderne. O formă de energie de origine încă necunoscută care duce la expansiunea accelerată a Universului şi care ar putea să ţină galaxiile izolate unele de altele. Un fel de orizont în afara căruia domină energia întunecată şi nu lasă pe nimeni să se instaleze. Această idee ar putea fi verificată studiind alte galaxii. Dacă, într-adevăr, se va observa un efect al energiei întunecate la nivelul galaxiilor, ar fi o descoperire care ar putea revoluţiona fizica actuală.

Comentarii -

Cercetători de la Centrul pentru dependenţă şi sănătate mintală (Centre for Addicion and Mental Health (CAMH), Canada) au descoperit un nouă abordare pentru tratamentul sclerozei multiple. Într-un nou studiu au identificat o modificare la nivelul măduvei spinării corelată cu scleroza multiplă necunoscută până acum, cât şi o cale de a afecta această modificare, în sensul reducerii distrugerilor produse la nivelul celulei nervoase care apar în cadrul acestei boli.

Comentarii -

Trăim înconjuraţi de aparate de tot felul; mare parte dintre acestea au nevoie de o parolă (eng. password) pentru a proteja diverse date şi activităţi. De multe ori, din frica de a nu o uita sau din comoditate, parolele pe care le folosim sunt uşor de ghicit. Această situaţie este însă periculoasă; hoţii de parole, cyber-hoţii, ni le pot fura cu uşurinţă şi le pot folosi împotriva noastră.

Comentarii -

Asemenea strănutului, zbârlirea pielii („pielea de găină” sau în limbaj medical „cutis anserina”) reprezintă unul dintre răspunsurile automate ale organismului menite să crească şansele de supravieţuire într-un mediu ostil. Cutis anserina reprezintă un fenomen fiziologic moştenit de la strămoşii noştri din regnul animal (în acest context este acceptată teoria conform căreia strămoşii noştri erau primate), util pentru aceştia, dar care nouă nu prea ne mai este de folos.

Comentarii -

VulcanoBotNASA – agenţia spaţială americană, a dat naştere unui program de explorare a... vulcanilor; deocamdată este vorba despre vulcani de pe Terra, însă în viitor obiectivul este de a studia şi vulcanii de pe alte planete. Un prim robot, VolcanoBot1, a reuşit cu succes să pătrundă într-un vulcan din Hawaii şi să efectueze studii extrem de interesante.

Comentarii -

Aproximativ 1 din 100 de americani vor suferi din cauza unor ulcere cronice la nivelul picioarelor pe parcursul vieţii. Cu o populaţie îmbătrânită şi creşterea ratei bolilor legate de ulcere şi alte patologii la nivelul pielii, precum diabet, obezitate şi boli ale inimii, prevalenţa şi costurile unor astfel de răni vor avea tendinţa să crească pe viitor. Ce ar fi de făcut?

Comentarii -

Gliese 581bTerra este singura planetă cu certitudine locuibilă pe care o cunoaştem. Viaţa aşa cum o cunoșteam este probabil să apară şi să evolueze pe o planetă asemănătoare cu a noastră, astfel că vom căuta planete extrasolare cu caracteristici similare. În primul rând o planetă trebuie să se afle în zona locuibilă a sistemului ei stelar. Zona locuibilă este îndeajuns de departe de steaua mamă astfel încât temperatura la suprafaţă să nu fie prea ridicată, dar destul de aproape încât să nu îngheţe – în concluzie, apa să poată exista în stare lichidă, în condiţiile unei presiuni atmosferice normale.

Comentarii -

Atac cerebralAccidentul vascular cerebral (AVC) reprezintă, după fenomenele ischemice cardiace (infarctul de miocard), a doua cauză de deces la nivel mondial. Având în vedere că în peste 76% din cazuri accidentul vascular cerebral este un eveniment primar şi că 10 factori de risc potenţial modificabili explică aproximativ 90% din totalul riscului de producere al unui AVC, se poate înţelege importanţa prevenţiei riscului de producere al unui AVC. Să vedem cum putem preveni acest risc.

Comentarii -

tumorăCancerul este una dintre principalele cauze de deces în societatea actuală. Chiar dacă în ultimii ani au fost obţinute rezultate importante în combaterea acestuia, multe forme de cancer sunt încă incurabile, cu şanse mici de supravieţuire. Care sunt cauzele apariţiei unei tumori? Multe s-au spus şi s-au scris legat de această problemă. Un studiu recent însă a şocat comunitatea ştiinţifică – acest studiu susţine că hazardul are un rol mai important decât orice altă posibilă cauză în apariţia multor forme de cancer.

Comentarii -

Boson HiggsÎn Univers antimateria este extrem de rară; acesta este un mister care are nevoie de o explicaţie, ţinând cont de faptul că oamenii de ştiinţă cred că imediat după Big Bang materia şi antimateria au fost generate în cantităţi egale. Unde a dispărut antimateria? Are această dispariţie vreo legătură cu bosonul Higgs, recent descoperit la marele accelerator LHC de la Geneva? Noi măsurători care vor fi efectuate la LHC începând  din acest an  vor studia această interesantă ipoteză.

Comentarii -

Consumul de carne roşie şi carne procesată creşte direct proporţional cu disponibilitatea acestora. În egală măsură cresc şi dovezile care corelează consumul crescut de carne roşie cu incidenţa crescută a cancerului. Consumul de carne de vită şi produse preparate cu carne de vită este într-o continuă creştere, în special în China, ţările subdezvoltate şi în curs de dezvoltare.

Comentarii -

Stephen HawkingCine nu-l cunoaşte pe Stephen Hawking? El este faimosul fizician care a dezvoltat teoria găurilor negre şi care, suferind de o boală extrem de gravă, este de mulţi ani incapabil să se mişte sau să vorbească independent. Un film foarte apreciat despre viaţa acestuia a apărut anul trecut. Hawking foloseşte din plin tehnologii de vârf care-l ajută să comunice cu restul lumii: tehnologii din ce în ce mai inteligente. Ei bine, tocmai Hawking a tras recent un semnal de alarmă privind pericolul pe care inteligenţa artificială l-ar putea reprezenta pentru omenire.

Comentarii -

În dimineaţa zilei de astăzi, 14 ianuarie, s-a înregistrat o pierdere de amoniac la bordul Staţiei Spaţiale Internaţionale (ISS). Astronauţii aflaţi la bord se află în pericol. După ce şi-au pus măştile pentru a respira, s-au refugiat cu toţii în zona rusească de la bordul ISS şi încearcă să rezolve această situaţie de pericol.

Comentarii -

Cum ar putea ajunge primii oameni pe planetă Roşie? La bordul capsulei Orion. Cel puţin acesta este planul pus la punct de NASA. Orion înlocuieşte faimoasele Apollo, care au jucat un rol esențial în a permite oamenilor să facă primii paşi pe Lună. Prima misiune Orion, fără echipaj uman la bord, s-a încheiat cu succes la începutul lunii decembrie şi pare foarte promiţătoare. Ne va duce oare Orion pe planeta Marte?

Comentarii -

HPVDeşi anumite studii au sugerat existenţa unei legături între vaccinarea împotrivă virusului papiloma uman (HPV) şi dezvoltarea sclerozei multiple sau a altor boli demielinizante (un grup de tulburări la nivelul sistemului nervos central), monitorizarea fetelor şi femeilor care au beneficiat de acest vaccin în Danemarca şi Suedia nu a descoperit o creştere a riscului de dezvoltare a acestor boli, se arată într-un studiu apărut în 6 ianuarie în Journal of the American Medical Association.

Comentarii -

Stabilitatea în compoziţia sutelor de trilioane de celule bacteriene de la nivelul tractului gastrointestinal este esenţială pentru sănătate, dar cercetătorii sunt uimiţi cum microbiota noastră (flora intestinală) rezistă atacului violent al toxinelor, schimbărilor dietetice şi răspunsului imun la infecţii şi antibiotice suferind doar puţine schimbări.

Comentarii -

Terry A. Davis este desigur un personaj de poveste: un schizofrenic inteligent şi talentat care a creat un “templu digital”, susţinând că aşa i-a spus Dumnezeu să facă. Un sistem de operare, TempleOS, o operă incredibilă, la care Terry a lucrat mai bine de 10 ani. O operă însă pe care puţini o apreciază şi sunt în stare să o înţeleagă. Vom vedea imediat de ce.

Comentarii -

Timp de zeci de ani istoricii literaturii au fost frământaţi de decesul prematur al lui Constance, soţia exuberantului și scandalosului scriitor, Oscar Wilde. Un pionier al drepturilor femeilor şi un autor publicat, Constance a avut doi copii cu Wilde, dar a fugit la Londra cu ei în 1895 pentru a scăpa de reacţiile ce ar fi putut să apară în urma întemniţării soţului său pentru acte homosexuale.

Comentarii -

Construirea unui computer extrem de rapid, capabil să efectueze cât mai multe operaţii într-o secundă, este extrem de importantă: nu doar pentru a arăta lumii întregi cine este cel mai bun în acest domeniu, ci şi pentru a avea o supremaţie ştiinţifică şi strategică. Tocmai din aceste motive SUA va investi în următorii ani o sumă de bani uriaşă, 325 milioane de dolari, bani publici, pentru a construi două supercomputere care să fie superior celui mai rapid calculator actual, realizat de chinezi.

Comentarii -

Misiunea Rosseta a Agenţiei Spaţiale Europene ce a constat în aterizarea pe cometa 67P a fost una dintre cele mai îndrăzneţe din istorie. Ideea de a ateriza pe o bucată mică de piatră acoperită cu gheaţă aflată la 300 de milioane de kilometri depărtare de Pământ, deplasându-se către Soare cu o viteză apropiată de 135.000 km/oră este incredibilă, mai ales că a şi reuşit!

Comentarii -

Cu puţină vreme în urmă robotul Philae s-a desprins de sonda-mamă, Rosetta, şi a aterizat (mai corect ar fi: acometizat) pe cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. După o serie de aventuri a reuşit să efectueze câteva măsurători importante, înainte să între în hibernare. Măsurătorile însă sunt extrem de interesante: au fost detectate urme de molecule organice! Ne vor ajuta aceste informaţii să înţelegem mai bine cum a luat naştere viaţă pe Terra? Vom discuta şi despre complexitatea vieţii, prezentându-vă câteva curiozităţi legate de celule.

Comentarii -

Materia pe care o cunoaştem, cea alcătuită din protoni, neutroni şi electroni, este doar o mică parte din totalul de materie şi energie din Univers. 95% din Univers este alcătuit, se pare, din materie întunecată şi energie întunecată. O nouă teorie susţine că materia întunecată s-ar transforma cu timpul în energie întunecată. Acest fapt ar explica o serie de măsurători care au de-a face cu rata de formare a mega-structurilor din Univers. Totuşi, există multe dubii legate de această teorie.

Comentarii -

Nu, nu a fost acordat premiul Nobel pentru descoperirea ciocolatei în ciuda faptului că sunt numeroase articole care subliniază efectul procognitiv asupra populației umane și nu numai, al consumului de semințe de Theobroma cacao în diferitele sale forme. Însă niște cercetători au vrut să vadă dacă există vreo legătură între consumul de ciocolată al unei țări și numărul de laureați ai premiului Nobel pe care-l oferă țara respectivă.

Comentarii -

Cercetătorii au dezvoltat o nouă abordare în tratarea infecţiilor virale persistente, precum ar fi herpesul. Folosind modele animale infectate cu virusul herpes simplex (HSV), cercetătorii au demonstrat că blocarea activităţii unei proteine celulare gazdă numită LSD1 reduce infecţia cu HSV, eliberarea de particule virale, cât şi recurenţa. LSD 1, care este esenţială pentru ciclul infecţios al HSV, modifică anumite proteine gazdă care controlează accesul la ADN.

Comentarii -